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Crece temor a segunda ola de la pandemia en el mundo

Cierre de playas y discotecas, mascarillas obligatorias, prohibición de reuniones masivas: Las restricciones se endurecen en varios países a medida que crece el temor a una segunda ola de la pandemia de Covid-19 y aumentan los casos en Europa y Asia a niveles del primer brote.

Las cifras no paran de crecer. Desde que apareció en China en diciembre, la enfermedad deja ya más de 805.000 muertos y ha contagiado a unos 23,2 millones de personas, según un balance de AFP a partir de fuentes oficiales.

América Latina y el Caribe es la región más afligida, con más de 258.000 muertos y unos 6,7 millones de contagios.

En Europa, los retornos de vacaciones de verano son fuente de contagio en países como Italia, España, Francia y Alemania, en momentos en que se prepara en la región el inicio del nuevo año escolar.

«Estamos en una situación de riesgo», la pandemia «nunca se ha detenido», dijo el ministro de Sanidad francés, Olivier Véran, al diario Journal du Dimanche.

Incluso Corea del Sur, que fue considerado un ejemplo en la lucha contra la pandemia, registró en las últimas 24 horas el mayor número de casos diarios (397) desde principios de marzo e impuso en todo el país, restricciones que se aplicaban en Seul.

«La situación es muy grave y seria y estamos al borde de una pandemia a nivel nacional», afirmó Jung Eun-kyeong, responsable del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Corea del Sur.

Más de la mitad de las muertes por covid-19 en el planeta se registraron en cuatro países: Estados Unidos con cerca de 180.000 decesos, Brasil (unos 115.000), México (más de 60.000) e India.

India, segunda nación más poblada del planeta después de China, superó este domingo los tres millones de casos, al reportar 69.239 nuevos contagios. Sumó 912 muertes para un total de 56.706 decesos, según datos oficiales.

– El agua vuelve a hervir –

Para las autoridades no está siendo fácil controlar las idas y venidas de los veraneantes a las playas, y las reuniones sociales, sobre todo en los jóvenes.

En Perú, 13 personas murieron asfixiadas cuando la policía allanó una discoteca en Lima donde 120 personas participaban en una fiesta que estaba prohibida debido a la pandemia.

Con 27.453 muertos, Perú es el tercer país en América Latina en decesos por la pandemia después de Brasil y México.

Italia, uno de los países europeos más castigados con 35.000 muertos, siguió elevando las cifras de contagio. El domingo anunció 1.210 casos nuevos en 24 horas; muchos de ello en Roma.

Desde hace cinco días, en Italia se ordenó el cierre de discotecas y se impuso en las calles la mascarilla, cuya obligatoriedad también se extiende en ciudades de Francia, y desde hace días en amplios sectores de París, ante una media de unos 4.000 nuevos casos diarios.

También en Alemania, las infecciones aumentaron en los últimos días (más de 2.000 diarios), debido al regreso masivo de alemanes que pasaron vacaciones en zonas de riesgo en el extranjero.

En Irlanda, las autoridades restringieron las reuniones a un máximo de seis personas en un lugar cerrado. Y en Reino Unido y España, las autoridades han vuelto a confinar varias zonas.

– «No supo llevar la pandemia» –

Mientras la pandemia sigue extendiéndose, las carencias en los hospitales, el agotamiento y las bajas remuneraciones del personal médico, y la falta de asistencia para las poblaciones más pobres, siguen provocando malestar y protestas.

En Guatemala, decenas protestaron el sábado para exigir la renuncia del presidente Alejandro Giammattei. «No supo llevar la pandemia (…) no está sabiendo llevar el gobierno; lo más digno es que renuncie», dijo a la AFP Gabriela Morales, frente al Palacio Nacional.

La policía israelí anunció el domingo que detuvo a 30 personas, tras la manifestación en la que miles de personas reclamaron la dimisión del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, con lemas como «ministro del crimen». Lo acusan de corrupción y de haber gestionado mal el impacto económico de la pandemia.

Pero, con el brutal impacto del virus en la economía, muchos países han optado por reanudar actividades aún cuando la enfermedad sigue propagándose. El Salvador, por ejemplo, reabrirá el lunes los centros comerciales, restaurantes y reanudará el transporte público.

¿Es posible hacer rápido y bien una vacuna contra el COVID-19 como pretende Rusia?

Tras anunciar este martes que ha puesto a punto la “primera” vacuna contra la covid-19, bautizada como Sputnik V, Rusia pretende posicionarse al frente de esta carrera planetaria con importantes repercusiones financieras. Pero atención a los efectos del anuncio y a la decepción.

– ¿Cuántas vacunas hay en el mundo?

En la última actualización del 31 de julio, la OMS recensó 26 “vacunas candidatas” en el mundo que estaban siendo probadas en ensayos clínicos (en el hombre) frente a las 11 que había a mediados de junio.Repartición por país u organización de los acuerdos de adquisición de dosis de vacunas contra el coronavirus, o de colaboración para producciones locales© Simon MALFATTO Repartición por país u organización de los acuerdos de adquisición de dosis de vacunas contra el coronavirus, o de colaboración para producciones locales

La mayoría de estos ensayos se encuentran en “fase 1” (destinada principalmente a evaluar la seguridad del producto), o en “fase 2” (donde se prueba la eficacia).

La vacuna rusa, desarrollada por el Centro de Investigación Epidemiológica y Microbiología Nikolai Gamaleya, con el ministerio ruso de Defensa, está en fase 1, según la base de datos de la OMS.

Sin embargo, el fondo soberano ruso implicado en su desarrollo asegura que la fase 3 de los ensayos clínicos empezará este miércoles. Según las autoridades médicas rusas, profesores y personalidades médicas empezarán a ser vacunados a partir de agosto, antes de empezar a administrarla el 1 de enero de 2021 a la población.

– ¿Cuáles son las técnicas?

Algunos equipos trabajan en vacunas clásicas que utilizan un virus desactivado.

También hay vacunas denominadas “subunitarias” a base de proteínas (antígenos) que provocan una respuesta inmunitaria, sin virus.

Otras vacunas, denominadas “de vector viral”, son más innovadoras: utilizan como soporte otro virus al que se transforma y adapta para combatir la covid-19. 

Es la técnica elegida por los rusos así como por la Universidad de Oxford que utiliza un adenovirus (familia de virus muy corrientes) de chimpancé.

Asimismo, otros proyectos se basan en vacunas de “ADN” o de “ARN”, productos experimentales que utilizan material genético modificado.

“Cuantos más candidatos y más tipos de vacunas haya, más probabilidades habrá de conseguir algo”, explicó a la AFP Daniel Floret, vicepresidente de la Comisión Técnica de Vacunaciones.

– ¿Cuáles son los resultados?

El ministerio de Salud ruso asegura que su vacuna permite “generar una inmunidad prolongada”, de hasta “dos años”. El problema es que los datos sobre los que reposan estas afirmaciones no han sido publicados.

“Esta declaración es prematura ya que no sabemos si esta vacuna (o cualquier otra) va a proteger contra la covid-19” ni “cuál será la duración de la inmunidad. En realidad, la distancia con las primeras inmunizaciones en el hombre solo es de unos meses/semanas”, advierte a la AFP la viróloga francesa Marie-Paule Kieny, antigua directora general adjunta de la OMS.

En general, hasta ahora, solo se han publicado los resultados preliminares (fase 1 y 2).

Los últimos, son los de la vacuna candidata de la Universidad de Oxford y el de una empresa china, CanSino, publicados el 20 de julio, que han mostrado que son bien tolerados por los pacientes y provocan “una fuerte respuesta inmunitaria”.

Pero “no sabemos si estos niveles de inmunidad pueden proteger contra la infección (…) ni si esta vacuna puede proteger a los más frágiles de las formas graves de la covid-19”, comentó Jonathan Ball, profesor de virología molecular de la Universidad de Nottingham (Reino Unido).

Un estudio británico publicado a mediados de julio sugiere que la inmunidad basada en anticuerpos podría desaparecer solo en unos meses en el caso de covid-19, lo que amenaza complicar la puesta a punto de una vacuna eficaz a largo plazo.

– ¿Cada vez más rápido?

En todo el mundo, se han acelerado los procedimientos de forma inédita, en particular en China, donde emergió el virus SARS-CoV-2.

Los Estados y las grandes fundaciones se han lanzado a captar fondos internacionales. Esto permite a las empresas empezar la fabricación industrial de sus vacunas al mismo tiempo que trabajan en su elaboración, dos etapas que normalmente son distintas.

Estados Unidos, que cabalga en solitario, ha puesto en marcha la operación “Warp Speed” (más allá de la velocidad de la luz) para acelerar el desarrollo de una vacuna destinada en prioridad a los 300 millones de estadounidenses.

Para ello, el gobierno estadounidense apuesta por varios proyectos y ha invertido miles de millones de dólares en diferentes programas.

Esta carrera desenfrenada tiene tintes de novela de espionaje. Reino Unido, Estados Unidos y Canadá han acusado a los servicios de inteligencia rusos de estar detrás de los ataques que han llevado a cabo piratas informáticos para hacerse con las investigaciones sobre la vacuna. Y en Estados Unidos, dos chinos han sido acusados por motivos similares.

Tanto Moscú como Pekín han refutado dichas acusaciones.

– ¿Problemas de seguridad?

Tras el anuncio ruso, la OMS advirtió de que la homologación de una vacuna exige procedimientos “rigurosos”, entre ellos el examen y la evaluación de todos las datos de seguridad y eficacia requeridos en ensayos clínicos.

“Para autorizar una vacuna contra la covid-19 es necesario que los ensayos clínicos aporten sólidas pruebas sobre su seguridad, su eficacia y su calidad”, alertó la Agencia Europea del Medicamento (EMA).

Y es que ir demasiado rápido en los ensayos clínicos “puede generar problemas” en cuanto a la seguridad, advierte Daniel Floret.

Según él, “uno de los puntos clave será aportar la prueba de que la vacuna no va a causar un empeoramiento de la enfermedad” en las personas vacunadas, lo contrario del objetivo.

Ha ocurrido con monos “en intentos de desarrollo de vacunas contra el MERS-CoV y el SARS”, otros dos coronavirus.

Este fenómeno de agravación de la enfermedad se observó en el hombre en los años 60 con algunas vacunas contra la rubeola, que fueron retiradas, y contra la bronquiolitis del bebé, que fue abandonada.

Asimismo, el anuncio ruso del amplio despliegue de su Sputnik V le parece un poco prematuro a muchos científicos.

“Es una decisión irresponsable e imprudente. Una vacunación masiva con una vacuna que no ha sido bien ensayada carece de ética”, comentó François Balloux de la Universidad de Londres, y advirtió que cualquier problema con las campañas de vacunación sería “desastroso” tanto por sus efectos en la salud de las personas vacunadas como por la desconfianza que generaría en la vacunación.

– ¿Para cuándo una vacuna?

Antes del anuncio ruso, la EMA estimaba que “una vacuna contra la covid-19 lista para ser aprobada y disponible en cantidades suficientes podría llevar al menos hasta principios de 2021” a nivel mundial.

Los más optimistas, empezando por algunas farmacéuticas, aseguran que esto será posible a partir del otoño (boreal). Sin embargo, “no es muy realista” para el profesor Floret, que aboga por “moderar este entusiasmo” y apuesta “como muy pronto, para el primer trimestre de 2021”.

“Sería un logro impresionante”, ya que normalmente esto lleva años.

En el peor de los casos, sigue siendo posible que nunca se logre una vacuna.

Casos de Coronavirus en el mundo superan los 16 millones

La cifra de contagiados a nivel mundial por el nuevo coronavirus ha superado este domingo la barrera de los 16 millones, con cerca de 645,000 fallecidos hasta la fecha a causa de la COVID-19, según el balance facilitado por la Universidad Johns Hopkins a través de su página web.

Estados Unidos continúa como el país más afectado en cifras totales, con cerca de 4.2 millones de casos y 146,460 víctimas mortales, en medio de un drástico repunte de los contagios en las últimas semanas que ha provocado críticas a la gestión de la pandemia.

Por detrás figura Brasil, que hasta la fecha ha confirmado alrededor de 2.4 millones de contagios y 86,449 fallecidos, si bien es el país que ha confirmado hasta el momento más recuperados, con 1,785,359.

En cuanto al número de casos, India figura en tercer lugar, con casi 1.4 millones, seguido por Rusia, con 805,332; y Sudáfrica, con 434,200 –sumando así más de la mitad de los contagios en el continente africano–. MéxicoPerúChile y Reino Unido han superado hasta la fecha el umbral de los 300,000 contagios.

Por su parte, IránPakistánEspañaArabia SaudíItaliaColombiaTurquíaBangladeshFrancia y Alemania están ya por encima de los 200,000 casos, mientras que ArgentinaCanadá, Qatar e Irak han superado los 100.000 contagios.

Respecto al número de fallecidos, tras Estados Unidos y Brasil figura Reino Unido, con 45,823, seguido por México, con 42,645 (aunque el país acaba de actualizar su cifras con 43, 373); Italia, con 35,102; India, con 32,060; Francia, con 30,195; España, con 28,432; Perú, con 17,843; Irán, con 15,484; y Rusia, con 13,172.

¿Cuándo el mundo volverá a la normalidad?

La pandemia de covid-19 ha trastocado la vida de miles de millones de personas de la noche de la mañana. Tres meses después de los primeros brotes en Europa y Norteamérica, muchos países han desescalado sus medidas de confinaminamiento y están entrando en una nueva normalidad donde sigue vigente el distanciamiento físico, el uso de mascarillas y evitar ciertas actividades. Algunos como Estados Unidos y China han visto importantes rebrotes, mientras que otros como Brasil y México pasan por su peor momento.

El New York Times publicó la semana pasada los resultados de una encuesta a 511 epidemiólogos y expertos en enfermedades infecciosas de Estados Unidos y Canadá sobre cuándo volveremos realmente a la normalidad, cuándo retomaremos nuestras actividades cotidianas sin este halo de surrealismo que nos rodea cada vez que salimos a la calle. No todos son optimistas.

Puedes echar un vistazo a los resultados de la encuesta en esta infografía de Visual Capitalist que ilustra el pronóstico de esos científicos para todo tipo de actividades interpersonales. Aunque no refleja la realidad de todos los países, es un pronóstico que los propios gobiernos consultan para establecer la agenda de la desescalada. Abajo tienes los resultados desglosados por actividad, desde la más próxima a la normalidad (recibir paquetes sin precauciones, ir al médico para una consulta no urgente, irte de vacaciones en coche…), hasta la más lejana (funerales, eventos deportivos, dejar de usar mascarilla a diario…).

📬 Recibir el correo sin precauciones:

  • Este verano: 64%
  • En 3-12 meses: 16%
  • En 1 año o más: 17%
  • Nunca: 3%

👩‍⚕️ Ir a la consulta del médico para una cita no urgente:

  • Este verano: 6o%
  • En 3-12 meses: 29%
  • En 1 año o más: 11%
  • Nunca: <1%

🚗 Irte de vacaciones en auto:

  • Este verano: 56%
  • En 3-12 meses: 26%
  • En 1 año o más: 18%
  • Nunca: <1%

💇‍♂️ Cortarte el pelo en una peluquería o salón de belleza:

  • Este verano: 41%
  • En 3-12 meses: 39%
  • En 1 año o más: 19%
  • Nunca: 1%

🥳 Asistir a una pequeña fiesta:

  • Este verano: 32%
  • En 3-12 meses: 46%
  • En 1 año o más: 21%
  • Nunca: <1%

🥾 Caminar o hacer un picnic al aire libre con amigos:

  • Este verano: 31%
  • En 3-12 meses: 41%
  • En 1 año o más: 27%
  • Nunca: <1%

🎒 Enviar a los niños a la escuela, un campamento o la guardería:

  • Este verano: 30%
  • En 3-12 meses: 55%
  • En 1 año o más: 15%
  • Nunca: <1%

🏢 Trabajar en una oficina compartida:

  • Este verano: 27%
  • En 3-12 meses: 54%
  • En 1 año o más: 18%
  • Nunca: 1%

👶 Enviar a los niños a casa de otros niños:

  • Este verano: 23%
  • En 3-12 meses: 47%
  • En 1 año o más: 29%
  • Nunca: 1%

🚌 Moverse en metro o autobús:

  • Este verano: 20%
  • En 3-12 meses: 40%
  • En 1 año o más: 39%
  • Nunca: 1%

👴 Visitar a un familiar o amigo anciano en su casa:

  • Este verano: 20%
  • En 3-12 meses: 41%
  • En 1 año o más: 39%
  • Nunca: <1%

✈️ Viajar en avión:

  • Este verano: 41%
  • En 3-12 meses: 39%
  • En 1 año o más: 19%
  • Nunca: 1%

🍽️ Salir a cenar a un restaurante:

  • Este verano: 41%
  • En 3-12 meses: 39%
  • En 1 año o más: 19%
  • Nunca: 1%

🏋️ Hacer ejercicio en un gimnasio o centro de fitness:

  • Este verano: 14%
  • En 3-12 meses: 42%
  • En 1 año o más: 40%
  • Nunca: 4%

👰⚰️ Asistir a una boda o un funeral:

  • Este verano: 17%
  • En 3-12 meses: 41%
  • En 1 año o más: 42%
  • Nunca: <1%

🤗🤝 Abrazar o dar la mano a un amigo:

  • Este verano: 14%
  • En 3-12 meses: 39%
  • En 1 año o más: 42%
  • Nunca: 6%

💞 Salir con alguien que no conoces bien:

  • Este verano: 14%
  • En 3-12 meses: 42%
  • En 1 año o más: 42%
  • Nunca: 2%

🛐 Ir a iglesia u otro servicio religioso:

  • Este verano: 13%
  • En 3-12 meses: 43%
  • En 1 año o más: 43%
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Coronavirus: la infección silenciosa puede ser mucho mayor de lo que se pensaba

El mundo tomó conocimiento del nuevo coronavirus -que ya provocó más de 5,7 millones de casos y más de 350 mil muertes- hace unos cinco meses. Hay un dato sobre su comportamiento que desde su surgimiento se mantiene prácticamente sin variaciones; se sabe que el 80% de los infectados cursa cuadros leves, un 15% presenta mayor complejidad y requiere atención médica en establecimientos sanitarios, y un 5% son casos críticos que necesitan cuidados intensivos.

Un reporte del diario Clarín de Argentina señala que lo que todavía genera incertidumbre es la proporción de asintomáticos, es decir, quienes atraviesan la infección sin manifestar signos como fiebre, tos, dolor de garganta, pérdida del sentido del olfato y/o el gusto. Un estudio que siguió el aislamiento forzado de pasajeros dentro de un crucero que partió de Ushuaia concluye que la prevalencia de la infección “silenciosa” por Covid-19 puede ser mucho mayor de lo que se piensa: 8 de cada 10 pasajeros que dieron positivo no habían presentado síntomas.

El barco partió de la localidad fueguina para un crucero planeado de 21 días por la Antártida, tomando una ruta similar a la de Ernest Shackleton entre 1915 y 1917. Zarpó a mediados de marzo, luego de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara la pandemia. En él viajaban los investigadores que registraron el aislamiento de los 128 pasajeros y los 95 tripulantes en el marco de la expedición.

A los pasajeros que en las tres semanas anteriores habían pasado por países donde las tasas de infección por Covid-19 ya eran altas no se les permitió embarcar. Y a todos los que sí abordaron se les tomó la temperatura previamente. En el interior del barco se colocaron varios puntos de desinfección de manos, especialmente en el comedor.

El primer caso de fiebre se informó el día 8, lo que provocó la adopción inmediata de medidas de control de infecciones. Esto incluyó confinar a los pasajeros en sus camarotes, interrumpir el servicio diario, además de la entrega de comidas, y el uso de equipo de protección personal para cualquier miembro de la tripulación en contacto con infectados.

Como Argentina había cerrado sus fronteras, el barco zarpó hacia Montevideo, Uruguay, a donde llegó el 13. Ocho pasajeros y tripulación fueron evaluados en un hospital por insuficiencia respiratoria.

El día 20, los restantes 217 pasajeros y tripulantes se sometieron a un hisopado para detectar coronavirus, de los cuales el 59% (128) dieron positivo: sólo uno de cada 5 (24, es decir, el 19%) habían tenido síntomas, mientras que el 81%1 no (108).

El barco no tuvo contacto con otras personas durante 28 días después de su partida, por lo que era el equivalente de un entorno cerrado.

Coronavirus exhibe diferencias en la seguridad social en el mundo

La pandemia de coronavirus está agotando las redes de seguridad social en todo el mundo y subrayando diferencias marcadas en su aplicación entre sociedades ricas como Estados Unidos y Europa.

En Europa, el colapso de la actividad empresarial está desencadenando programas de apoyo salarial que mantienen a millones en el trabajo, por ahora. En contraste, en Estados Unidos, más de 33,5 millones de personas se han quedado sin empleo en las últimas semanas y la tasa de desocupación se ha disparado al 14,7%. El Congreso aprobó un paquete de emergencia de 2.000 millones de dólares para los seguros por desempleo y dar cheques de 1.200 dólares a cada contribuyente.

Ese es un patrón visto en anteriores recesiones económicas, particularmente durante la crisis financiera global de la década pasada. Europa depende de los programas que inyectan ese dinero en los bolsillos de las personas. Estados Unidos, por otro lado, confía en que el Congreso tome medidas al aprobar programas de emergencia.

El economista Andre Sapir, del instituto de investigación Bruegel en Bruselas, dijo que la política presupuestaria en Estados Unidos cumple en cierta manera la función del sistema de bienestar europeo porque el sistema estadounidense es menos generoso y una recesión puede ser mucho más dura para los trabajadores.

Cuando hay recesión en Estados Unidos, las personas desempleadas pueden quedarse sin seguro médico y hasta corren el riesgo de perder su casa a través de una ejecución hipotecaria. Por otro lado, los europeos suelen pagar impuestos más altos, lo que significa que ganan menos en los buenos tiempos.

“En Estados Unidos hay que seguir inyectando dinero en la economía para que las personas continúen empleadas, porque es a través del empleo que están protegidas”, dijo Sapir. “¿Cuál es el mejor sistema? No voy a entrar en esa discusión porque ese es realmente un gran problema”.

Estados Unidos clasifica por debajo del promedio en medidas de apoyo social entre los 37 países de la Organización para el Desarrollo y la Cooperación Económicos (OCDE), cuyos miembros son en su mayoría democracias desarrolladas. El país ocupó el último lugar en personas que viven en pobreza relativa, lo que significa que viven con la mitad del ingreso medio o menos, con un 17,8%. Países como Islandia, Dinamarca, la República Checa y Finlandia tienen menos del 6%.

¿Podremos salir de casa antes del verano?

Cuándo volverá la vida a la normalidad tras la pandemia de coronavirus?

La respuesta rápida es: quizá nunca. La nueva normalidad puede ser ésta, y los cambios sociales impuestos por la epidemia pueden ser permanentes.

Por ejemplo: estrecharse las manos como forma de saludo (por no hablar de besarse o abrazarse efusivamente, al modo latino) puede convertirse en una costumbre del pasado, ha indicado Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas y miembro destacado del equipo de asesores del presidente, Donald Trump.

“Cuando volvamos gradualmente [a la vida normal], no saltaremos con los dos pies por delante”, explicó Fauci este martes al diario Wall Street Journal.

“¿Qué cosas aún podremos hacer para acercarnos pese a todo a la normalidad? Una de ellas es lavarnos las manos de forma compulsiva. La otra es no volver a estrechar las manos”, añadió, “no creo que lo volvamos a hacer, para ser honestos; no sólo sería bueno para prevenir la enfermedad del coronavirus, probablemente también disminuiría dramáticamente la gripe en este país”.

Como la mayor parte del país bajo orden de quedarse en casa y no salir excepto para tareas esenciales, millones de personas han perdido su trabajo. El distanciamiento social, oscila entre mantener seis pies de distancia de los demás y esta forma extrema de cuarentena comunitaria, está funcionando, aunque sus efectos aún tarden al menos dos semanas en notarse en la cifra de muertos.

[¿Sirve tomar vitamina C? ¿El miedo puede bajar las defensas? Una viróloga responde sus preguntas]

¿Cuándo podremos salir de casa? Según Fauci, levantar las medidas de cuarentena “no es como el interruptor de la luz, encendido y apagado, es una retirada gradual de ciertas restricciones, y tratar de devolver un poco la normalidad a la sociedad”.

En su opinión, será necesario volver a evaluar estas medidas, que por ahora Trump ha extendido hasta el 30 de abril, dependiendo de la evolución del virus.  Pero, antes de ello, será necesario poner en marcha un sistema de tests rápidos y a gran escala para evitar nuevos contagios masivos, lo que implicaría también hacer un seguimiento de nuestros contactos sociales (por ejemplo, rastreando los celulares) y aislar velozmente a quien dé positivo.  

“Esperemos que para finales de la ampliación hasta el 30 de abril de las medidas empecemos a ver la luz al final del túnel y podamos estar muy seguros de que podemos gradualmente acercarnos a ciertos grado de normalidad”, concluyó.

Fuente: Noticias Telemundo

Varios gobiernos del mundo desean pronta recuperación a Boris Johnson

Diferentes gobiernos del mundo le desearon este lunes (06.04.2020) una pronta recuperación al primer ministro británico, Boris Johnson, quien fue ingresado a una unidad de cuidados intensivos por un severo cuadro respiratorio ligado al coronavirus o COVID-19

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, envió sus buenos deseos a Johnson, y dijo que los estadounidenses estaban “rezando por él”. “Quiero enviar mis mejores deseos a un muy buen amigo mío y a un amigo de nuestra nación, el primer ministro Boris Johnson”, dijo Trump en una conferencia de prensa en Washington.

“Nos entristece mucho escuchar que fue llevado a cuidados intensivos esta tarde, hace poco tiempo. Todos los estadounidenses están rezando por su recuperación”, añadió.

Por su parte, el presidente francés, Emmanuel Macron, transmitió este lunes “todo su apoyo” al primer ministro británico.

Emmanuel Macron

@EmmanuelMacron
I send all my support to Boris Johnson, to his family and to the British people at this difficult moment. I wish him a speedy recovery at this testing time.

En un mensaje en su cuenta de Twitter, Macron trasladó su apoyo tanto a Johnson como a su familia y al pueblo británico, y le deseó “superar esta prueba rápidamente”.

El Gobierno mexicano del presidente Andrés Manuel López Obrador, también deseó un “pronto restablecimiento” al primer ministro británico. “México manifiesta su solidaridad con Reino Unido y le desea pronto restablecimiento”, indicó el secretario mexicano de Relaciones Exteriores (SRE), Marcelo Ebrard, en un mensaje en Twitter.

En ese mismo tuit, el canciller hizo referencia al anuncio de la cadena pública británica BBC que dio a conocer esta noticia de última hora.

El primer ministro Boris Johnson, enfermo de coronavirus desde hace diez días y recientemente hospitalizado, tuvo que ser transferido a cuidados intensivos y será reemplazado por el canciller Dominic Raab a la cabeza del gobierno británico mientras sea necesario.

“Durante la tarde, la salud del primer ministro se deterioró y, por consejo de su equipo médico, fue trasladado a la unidad de cuidados intensivos del hospital”, afirmó un portavoz de Downing Street.

Fuente: Agencias

México busca contratar 19.000 médicos y enfermeras en dos semanas para atender al COVID-19

Antes de avizorar la pandemia de la covid-19, el Gobierno de Andrés Manuel López Obrador había reconocido un déficit de 120.000 médicos en México. La urgencia del momento ha llevado a la Administración a lanzar un programa de contratación masiva de 6.600 doctores y 12.300 enfermeras para encarar la contingencia.

La medida, anunciada ayer sábado, servirá de parche mientras el país avanza hacia los días más críticos, cuando la expansión de la enfermedad será a un ritmo más acelerado y amenaza al frágil sistema sanitario que tiene el país.

De momento, hay 1.890 contagiados por la SARS-CoV-2, que ha dejado 79 muertos. La amenaza ha obligado a México a una carrera contrarreloj de 16 días para hacerse de forma exprés de un ejército de sanitarios que estará compuesto, principalmente, por doctores jóvenes que estén haciendo su servicio social.

“No tenemos [el número de] especialistas que se requieren para enfrentar la epidemia, sobre todo los especialistas para terapia intensiva”, admitió el presidente López Obrador la mañana de este sábado, cuando avanzó, sin dar detalles, las líneas generales del proyecto desarrollado por la Secretaría de Salud y el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS).

El país tiene unos 1.000 especialistas de terapia intensiva. “Nosotros calculamos que requerimos estar preparados para mínimo 10 veces más”, confesó el mandatario. Los funcionarios del sector salud revelaron por la tarde que la convocatoria iniciará el lunes 6 de abril con la intención de, para el 18 o 20 de abril, se haya reclutado a los doctores y las enfermeras.

El Gobierno pretende dar una veloz capacitación para crear una gigantesca pirámide que atenderá a los miles de casos que se registrarán en las semanas venideras. Un médico especialista, los que escasean, tendrá a su cargo cinco generales.

Estos serán capacitados por una plataforma electrónica a distancia y podrán tener asistencia de especialistas mediante videoconferencias.

Entre lo que aprenderán en las clases exprés está el cómo apoyar a los médicos de cuidados intensivos, manejar a los pacientes críticos y operar los ventiladores, un aparato vital para tratar a los enfermos más graves. Después de la capacitación, estos cinco médicos tendrán a su cargo 25 pacientes críticos. Esta modalidad se repetirá en enfermería.

Fuente: El País.es

Habitantes de Guayaquil aseguran que lo que viven es “una pesadilla”

En pocos días Guayaquil se ha convertido en todo un símbolo de la crisis sanitaria desatada por la pandemia del coronavirus en América Latina.

Los hospitales, centros de atención médica y las morgues han sobrepasado los límites de sus capacidades y los cuerpos de los muertos por coronavirus -o incluso por otras causas- se acumulan en las calles o en las casas de los fallecidos.

Ese es el caso de Dalton Bone, cuyo padre murió el 29 de marzo por un paro cardíaco, dice, y que aún aguarda a que las autoridades de medicina legal se personen en su vivienda para realizar el alzamiento del cadáver.

“A mi papá lo tengo adentro de la casa, pudriéndose, los policías pasan de largo; al 911 llamamos y dicen que ya van a venir y no lo hacen. La gente ya no soporta más y acá no hacen nada por ayudar”, explicó frustrado Bone a la Voz de América.

Bone agrega que la situación está poniendo en peligro a sus hijos y que los vecinos están reclamando por el mal olor generado por el cadáver, que a pesar de estar en una caja mortuaria, sigue sin poder ser enterrado.

“Mi papá no murió de coronavirus, pero mis vecinos no creen y vienen y reclaman, y eso nos pone en peligro también”, advierte el ecuatoriano.

Una pesadilla peor que un desastre

“Lo que estamos viviendo ahora es una pesadilla peor que desastres naturales”, reflexiona Andrés Donoso, un periodista ecuatoriano que reside en Guayaquil, epicentro de la crisis sanitaria en Ecuador.

“El Ecuador ha sufrido terremotos, corrupción, tragedias y se ha levantado, pero esto es peor”, agrega.

Y es que tras los cientos de vídeos que han invadido las redes sociales mostrando cómo dejan tirados en las calles los cuerpos de personas fallecidas, cómo la misma policía deja los cadáveres sin levantar o cómo queman a los muertos en las calles, los ojos del mundo se han posado en Ecuador.

“No lo creía, yo no visualizaba que iba a pasar una tragedia, pero la verdad es que conforme pasaron los días los casos aumentaron hasta que ya, cuando las autoridades se vieron acorralada por esta situación, comenzaron con las restricciones”, agrega Donoso, quien conversó con la VOA vía WhatsApp.

Donoso piensa, no obstante, que la situación se ha descontrolado en parte por la negligencia de la ciudadanía, que no acató las órdenes de las autoridades a tiempo.

“Ante una población poco interesada por acatar las disposiciones, poco precavida -porque también es responsabilidad de la población- a la que se le pide el respeto del toque de queda y no lo hace. Utilicen mascarillas, no lo hacen; compren gel antiséptico, no lo hacen”, criticó el periodista que se encuentra también en cuarentena en su casa, en Guayaquil.

Según el periodista, ahora la situación está más difícil y se complica incluso poder comprar alimentos en los mercados y supermercados.

“Tienes que hacer largas filas porque te permiten entrar de cinco, de diez, de quince máximo… no puedes entrar como antes en un supermercado al que tú ibas a cualquier hora, en cualquier momento y comprabas lo que necesitas. Ya no hay cosas y, de lo poco que hay, los precios son elevados”, dice.

Con él concuerda Verónica Piguave Hidalgo, otra guayaquileña impresionada y afectada por la situación.

“Las cosas acá están terribles, los alimentos han escaseado porque se han puesto bien caros”, dijo a la VOA.

“Los mercados están llenos de gente buscando comida y la realidad es terrible”, insistió esta ama de casa.

Fuente: Voa News

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La pandemia amenaza con dejar entre 14 y 22 millones de personas más en pobreza extrema en Latinoamérica

Del bajo crecimiento a la recesión, sin solución de continuidad. El coronavirus ha transformado el sombrío horizonte económico en América Latina en el peor en más medio siglo, como recuerda a EL PAÍS el jefe del Fondo Monetario Internacional (FMI) para la región, Alejandro Werner. El brazo económico de Naciones Unidas para el desarrollo del subcontinente, la Cepal, se ha sumado este viernes al pesimismo sobre el frenazo de la actividad a escala global y sobre el golpe que va a hacer en una región siempre expuesta a los vaivenes de las materias primas, la manufactura, el turismo y las remesas. El choque será especialmente fuerte en una métrica clave del desarrollo social: la pobreza extrema. Según las cifras del organismo, si el avance de la pandemia provocase una caída del 5% en el ingreso medio de la población activa, el número de latinoamericanos en pobreza extrema pasaría de los 67,5 millones actuales a 82 millones. Si la merma de ingresos para la población económicamente activa fuese del 10%, esa cifra se dispararía hasta los 90 millones de personas.

Incluso antes de la llegada del Covid-19, la región no iba en buena dirección para acabar con la lacra de la pobreza extrema una década vista, tal como marcaba la hoja de ruta de la ONU. Tras una década larga de mejora, la tasa de población en situación de carestía extrema en América Latina —de por sí la región más desigual del mundo— lleva algo más de un lustro encadenando aumentos sobre unas bases ya muy altas: del mínimo de 2012 (8,2%) se ha pasado hasta superar con creces el doble dígito. El bajo crecimiento y la menor pujanza redistributiva de muchos Gobiernos de la región ya se habían dejado sentir en los últimos tiempos en un indicador clave del avance social, pero la pandemia es la puntilla: sin el efecto Covid-19, este indicador habría alcanzado el 10,7% a finales de este año; con el coronavirus ya en el mapa de riesgos, se disparará hasta el 13,3%.

En el nuevo escenario, los cálculos más optimistas (que contemplan una reducción de la desigualdad del 1,5% y un aumento del PIB por habitante del 5%) apuntan a una pobreza extrema en el entorno del 2,9% en 2030; y en el más pesimista (sin cambio en el patrón distributivo y con un crecimiento per cápita del 1%), ligeramente inferior al 9%. Pero la sacudida del virus sobre los cimientos mismos de la economía es la puntilla: hoy el cálculo más optimista apunta a una pobreza extrema del 5,7% de la población en 2030 y en el más pesimista, el 11,9%.

“El mundo se enfrenta a una crisis sanitaria y humanitaria sin precedentes en el último siglo”, ha subrayado este viernes la secretaria ejecutiva de la Cepal, Alicia Bárcena, en la presentación de un monográfico sobre las secuelas económicas y sociales del virus en el subcontinente. “El mundo no va a ser el mismo después de esta pandemia y la reactivación económica va a tomar su tiempo. No es una crisis financiera, sino de salud y bienestar. Y va a ser imprescindible el rol del Estado y no el del mercado: es el Estado, lo público, lo que nos va a sacar de esta crisis. No podemos volver a transitar por los mismos caminos que no han traído a estas grandes brechas”, ha dicho desde Santiago de Chile. “Estamos ante un cambio de época, de paradigma. Y tenemos que cambiar nuestro modelo de desarrollo”.

En el plano macroeconómico, la Cepal prevé un golpe múltiple para América Latina, fundamentalmente a través de seis canales: la disminución de la actividad económica en sus principales socios (Estados Unidos, Europa y China), abaratamiento de las materias primas, interrupción de las cadenas mundiales de valor, menor actividad turística, reducción de las remesas e intensificación de la aversión al riesgo en los mercados mundiales. “Estamos ante una profunda recesión”, ha alertado. Todavía es pronto para poner cifras, pero la Cepal cree que la previsión inicial de impacto, del 1,8% del PIB, ya se ha quedado obsoleta. “Si le sumamos el impacto que está teniendo en EE UU y Europa, más allá de China, ya hablamos del 3% o el 4%”. Aunque la dentellada económica de las medidas de distanciamiento social va a ser fuerte, Bárcena ha hecho un llamamiento a mantener o aumentar las medidas aplicadas hasta ahora: “Si no cumplimos las cuarentenas en América Latina y el Caribe el impacto económico será mucho mayor”, ha sentenciado.

Como respuesta a este nuevo panorama económico, ha dicho la jefa de la Cepal, “la integración regional es crucial para enfrentar la crisis, más allá de las diferencias políticas. Lo más urgente es reconstituir las cadenas regionales de valor para disminuir la volatilidad externa. Es, quizá, una oportunidad para mirarnos hacia dentro”. Esta vez “el salvavidas no van a ser las materias primas: el impulso va a venir de los paquetes fiscales”. Y América Latina “carece del espacio suficiente” para responder a la coyuntura con el mismo brío que las economías avanzadas. Ante esa tesitura, ha agregado, la opción más conveniente sería que la comunidad internacional apoyase a los países de renta media mediante un “recorte o reperfilamiento” de su deuda. “Necesitamos medidas que están fuera de la caja, innovadoras: necesitamos que el FMI y el Banco Mundial nos ayuden”.

En el plano puramente sanitario, Bárcena ha recordado que el nivel de camas de hospital disponibles en la región está muy lejos del de Europa, donde el coronavirus está haciendo estragos y está exhibiendo que ningún sistema de salud es lo suficientemente fuerte como para resistir un choque de esta magnitud. En la región, los únicos países que tienen un nivel de disponibilidad de camas similar al de la Unión Europea son, según los datos de la Cepal, Cuba y dos pequeñas naciones caribeñas: Barbados y San Cristóbal y Nieves. Y el gasto público sanitario medio del área supera por poco el 2,2%, la tercera parte de lo que recomienda la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Fuente: El País.es

Experto en coronavirus proyecta hasta cuándo podría durar la pandemia

La pandemia del coronavirus continúa con su estela de muerte en cada territorio por donde pasa, dejando en el mundo, hasta el momento, más de un millón de contagiados, 53.975 fallecidos y 217.433.00 recuperados. 

Ante el angustioso panorama, varios países, entre ellos Estados Unidos, China, Alemania, Rusia, España y Australia, han anunciado que se encuentran en pruebas médicas con diferentes medicamentos para tratar de hallar un tratamiento o cura contra una pandemia que tiene paralizado a casi todo en mundo, pues millones de personas están confinadas en sus hogares para evitar que el virus se siga expandiendo.

Por ejemplo, en días pasados el servicio de prensa de la Agencia Federal Rusa Médico-Biológica (FMBA) aseguró que están trabajando en un “esquema efectivo y seguro para prevenir la infección del coronavirus a base de mefloquina que, no sólo superará el pico de incidencia, sino que también lo controlará eficazmente en el futuro”.

Por lo tanto, ante la incertidumbre de los ciudadanos en el mundo por la emergencia del coronavirus, el profesor Gabriel Leung, de la Universidad de Hong Kong, considerado como el máximo experto de esta pandemia en ese territorio, dijo que la reducción del brote se verá en el verano boreal, el cual inicia entre el 20 y 21 de junio y va generalmente hasta finales de septiembre.

De acuerdo con el experto, no necesariamente la pausa del coronavirus ocurrirá como consecuencia del aumento de la temperatura durante el verano boreal, aunque según Leung, sí será en temporada de verano cuando se produzca el mayor freno del brote, por lo menos en ese hemisferio.

“Estoy de acuerdo con lo del hemisferio norte, los meses de verano pueden darnos un respiro, pero no porque sea verano. Sino debido a que la mayoría de las personas susceptibles ya han sido expuestas y han sido infectadas y recuperadas, mientras que una pequeña porción ha muerto (…) Esto va a ser una maratón. Probablemente vamos a pasar por algunos ciclos de supresión de infecciones mediante medidas muy duras si fueran necesarias, levantándolas cuando veamos una pausa (en el brote), y luego suprimiéndolas durante los próximos meses al menos”, dijo Leung en medio de una conferencia virtual organizada por la Sociedad Asiática de Hong Kong y reproducida parcialmente por el diario South China Morning Post.

Las declaraciones del experto de la universidad de Hong Kong se dieron luego que el neumólogo Zhong Nanshan, jefe del equipo de expertos médicos de la Comisión Nacional de Salud de China, estimara que a mediados de abril podría presentarse una pausa de la pandemia. 

Fuente: MSN.com

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