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Europa aguarda la Navidad con restricciones y esperando vacunación

Europa espera las fiestas de Navidad con récord de muertos en Alemania, confinamientos estrictos en ciudades como Londres y toques de queda en Francia, mientras en España los contagios repuntan de nuevo a la espera de la vacuna, informaron las autoridades este miércoles (16.12.2020).

Alemania informó que iniciará la vacunación contra el COVID-19 el 27 de diciembre, adelantándose a un anuncio de la Unión Europea sobre el comienzo de la campaña un “mismo día”, antes de fin de año, en todos sus países, que están aumentando las restricciones de cara a la Navidad.

“Comenzaremos tan pronto como sea posible la vacunación todos juntos, los 27, el mismo día, de la misma manera que hemos atravesado juntos esta pandemia”, anunció la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen ante el Parlamento Europeo.

OMS pide que se use mascarilla en las reuniones familiares de Navidad

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó este miércoles el uso de mascarillas durante las reuniones familiares de Navidad y de fin de año en Europa y advirtió que existe un “riesgo elevado” de que la pandemia se agrave a principios de 2021.

“Existe un riesgo elevado de un resurgimiento (de la pandemia) en las primeras semanas y meses de 2021”, dijo la oficina de la OMS en Europa en un comunicado en el que recomienda “usar una mascarilla y mantener las distancias” durante las celebraciones familiares u optar por realizarlas al aire libre.

“Puede resultar incómodo llevar mascarilla y respetar las distancias cuando se está con amigos o familiares, pero esto ayudará en gran medida a que todos estemos seguros y sanos”, dice la organización.

La OMS recuerda que si las reuniones familiares se celebran en un lugar cerrado, es importante limitar el número de personas presentes y ventilar bien para reducir los riesgos.

La zona Europa de la OMS, que incluye a 53 países, ha registrado desde el inicio de la pandemia cerca de medio millón de muertos y 22 millones de contagios, según cifras de la Organización.

En los últimos siete días, se han contabilizado cerca de 1,7 millones de nuevos casos y 34.500 fallecidos por coronavirus.

Este miércoles, varios países estrenan nuevas restricciones que estarán en vigor durante las fiestas para intentar cortar este preocupante aumento de los contagios.

Alcalde pide no viajar durante ‘Thanksgiving’ y Navidad para evitar un rebrote de casos de COVID-19 en NYC

Las autoridades de Nueva York quieren a toda costa poner un alto muro a la amenaza de una segunda ola de contagios de coronavirus, cuando se inician los meses de mayor movilización de viajeros y grandes reuniones familiares, con motivo de Día de Acción de Gracias y la Navidad.

Y mientras tanto, en las ‘zonas rojas‘ del COVID-19 ubicadas en el centro sur de Brooklyn, incluidas los vecindarios de Borough Park, Mapleton y Midwood, todo indica que continuarán por varias semanas más con el peso de las máximas restricciones. Esto significa que los negocios no esenciales seguirán cerrados, las escuelas funcionarán solo de manera remota y las reuniones religiosas solo serán posible al 25% de la capacidad de esos recintos, cuando las fiestas están a la ‘vuelta de la esquina’.

Aunque la semana pasada se anunció la flexibilización y “cambios de color” en las alertas en el mapa de Brooklyn y Queens, por el descenso de la tasa de infección por debajo del 6%, en los ‘micro clusters’ que siguen compuestos en su alta proporción por hogar de familias judías ortodoxas, por el contrario se reforzará la vigilancia.

El alcalde Bill de Blasio reafirmó este martes que luego de tres semanas que se aplicó el modelo de restricciones hiper localizadas y por niveles en la Gran Manzana, la curva de infecciones sigue en descenso, pero “necesitamos ver claramente qué pasa en las que continúan siendo zonas rojas, ya que podrían estar así mucho más tiempo”.

Sin embargo, los casos de coronavirus superaron en la ciudad durante los últimos siete días el umbral de 550,  aunque a criterio de las autoridades de Salud no es “todavía una señal de alarma” cuando el porcentaje de pacientes en Nueva York sigue siendo el más bajo del país.

Compras navideñas se verán trastocadas por la pandemia

Agregue las compras navideñas de último momento a la lista de tradiciones consagradas que están siendo trastocadas por la pandemia de coronavirus. Los minoristas están iniciando la temporada antes que nunca este año con la esperanza de evitar multitudes en las tiendas y cuellos de botella en los envíos en noviembre y diciembre.

Las tiendas como Best Buy, Macy’s y Target suelen ofrecer sus mayores ofertas del Viernes Negro (Black Friday) durante el fin de semana de Acción de Gracias, pero ahora las están iniciando en octubre.

Y dado que se espera que más personas compren en línea, los minoristas están tratando de evitar una avalancha de pedidos cerca de la Navidad, lo que podría generar paquetes retrasados y envíos más costosos.

El Black Friday ha sido durante mucho tiempo el comienzo no oficial de la temporada navideña en Estados Unidos.

Este año hay más urgencia. Con el coronavirus aún propagándose en el país, las tiendas han tenido que repensar sus planes habituales para el fin de año. Los portazos del Día de Acción de Gracias están cancelados y las empresas probablemente tratarán de dirigir a muchos compradores a sus sitios web para evitar multitudes y caos.

“Nos estamos preparando para una temporada navideña como ninguna que hayamos visto antes”, dijo Brian Cornell, director general de Target.

Con muchas personas sin trabajo y aún más inseguras sobre su futuro económico, no se espera que este sea un año excepcional para las ventas de fin de año. Es probable que los compradores compren menos regalos porque no viajarán a grandes reuniones familiares. Y se centrarán en obsequios relacionados con actividades en el hogar, desde ropa deportiva hasta artículos domésticos y consolas de juegos.

“Los compradores serán muy selectivos en lo que compran”, vaticinó Ken Perkins, presidente de Retail Metrics, una firma de investigación minorista. “Los minoristas, en particular los grandes almacenes y las cadenas de ropa especializada, deben hacerlo bien en términos de inventario y tráfico de clientes. Están luchando por sus vidas”.

El primero será Amazon y su Prime Day a mediados de octubre, que normalmente es en julio, pero se pospuso este año.

Eso ejercerá presión sobre las demás tiendas, como Target, Walmart y Best Buy.

Incluso con el comienzo anticipado de la temporada, se espera que las ventas navideñas generen ganancias menores que en los últimos años. Pero nadie sabe realmente qué va a pasar.

Alemania: Temen que haya 20.000 infecciones diarias del Coronavirus en navidad

La canciller federal de Alemania, Angela Merkel, se ha mostrado muy preocupada por el actual desarrollo de la epidemia de coronavirus en Alemania y expresado su temor a que las cifras se disparen en los próximos meses como sucede actualmente en Francia o España. Si no se combaten eficazmente los focos locales «tendremos en Navidades 19.200 infecciones diarias», advirtió Merkel.

Es necesario evitar a toda costa que el número de contagios aumente en las próximas semanas «de forma exponencial», añadió la canciller, que puso además en duda la voluntad del gobierno regional de la ciudad estado de Berlín de tomar medidas drásticas si el número de infecciones en la capital alemana sigue incrementándose como hasta ahora. «En Berlín tiene que pasar algo», afirmó tajantemente la jefa del gobierno germano, preocupada por la posibilidad de que los contagios alcancen los niveles que se registran en Madrid o París.

El céntrico distrito de Berlín-Mitte es, junto a otras tres circunscripciones en Alemania, el único lugar en el que la tasa de infección supera actualmente los 50 casos por cada 100.000 habitantes, según el registro del Instituto Robert Koch (RKI), responsable de coordinar las medidas nacionales contra la epidemia.

El instituto de virología atribuye el fuerte incremento a gente joven, viajeros internacionales y los participantes en fiestas, que se contagian entre sí y propagan el virus en sus hogares y familias. Otros distritos de la capital alemana como Neukölln, Tempelhof-Schöneberg, Friedrichshain-Kreuzberg o Charlottenburg-Wilmersdorf se acercan peligrosamente al límite con el que el RKI marca las regiones de riesgo.

En Alemania se registraron hoy 1.192 nuevos casos certificados de coronavirus, aunque la cifra es imprecisa, ya que el fin de semana se contabilizan los contagios de manera deficiente. El sábado fueron 2.507 los nuevos casos contabilizados, la cifra más elevada desde finales de abril pasado.

Merkel subrayó además la necesidad de sentar prioridades ante la pandemia. «Mantener la economía en funcionamiento y los colegios y guarderías abiertos. El fútbol es completamente secundario», dijo la política conservadora alemana en referencia al empeño de los equipos de la Bundesliga en permitir de nuevo el acceso de público a sus tribunas, aunque sea en número reducido.

La canciller señaló como problemáticos focos de propagación de la enfermedad las fiestas privadas, las visitas a los locales gastronómicos y las ceremonias religiosas. Es el caso del brote registrado en una fiesta familiar en la localidad germano occidental de Bielefeld que ha obligado a poner en cuarentena domiciliaria a 1.700 personas y al cierre de diez colegios. Un total de 36 personas que participaron en una fiesta privada celebrada en esa localidad han dado positivo hasta ahora de coronavirus. Tras rastrear a sus personas de contacto las autoridades dictaron la orden de cuarentena para ese casi millar de afectados.