Reporte: millones de estadounidenses están bajo alerta meteorológica por tormenta invernal

Se prevé que una tormenta invernal, una combinación de nieve y hielo, han puesto a casi 20 millones de estadounidenses bajo alerta meteorológica desde Texas hasta las Carolinas.

Esta amenaza climática causó que los gobernadores de Carolina del Norte y del Sur y Virginia emitieran estados de emergencia. Generalmente, estas alertas cubren una gran franja que incluye el sur de Texas, el sur de Louisiana, Alabama, Mississippi, el oeste de Florida, Virginia y las Carolinas.

Por su parte, distritos escolares de ambas Carolinas decidieron impartir clases virtuales este viernes y cancelaron actividades por el anuncio de la tormenta de nieve y hielo. Igualmente, informaron que las bajas temperaturas y carreteras congeladas podrían hacer los viajes inseguros.

La alerta de tormenta invernal para algunos lugares de la costa de las Carolinas entró en vigor a medianoche y se estima que permanezca hasta el mediodía de mañana sábado.

Asimismo, se espera que haya una amplia acumulación de hielo en Wilmington, Carolina del Norte, con algunas áreas que posiblemente lleguen hasta la media pulgada, de acuerdo con el meteorólogo Robert Shackelford.

“Es muy probable que se produzcan cortes de electricidad en las zonas de advertencia de tormenta de hielo”, dijo Shackelford.

Las alertas difundidas para algunos lugares de Carolina del Norte y Virginia prevén que haya de 1 a 4 pulgadas de nieve, con algunas áreas con 6 pulgadas. Se estima también que haya vientos que alcanzarían los 65 kph.

Por otro lado, en Charleston, Carolina del Sur, la mayor amenaza es una lluvia helada con acumulaciones de hielo hasta ligero glaseado, informó el meteorólogo. En Carolina del Norte, podría alcanzar 2 pulgadas, y la acumulación de hielo seguirá siendo un esmalte de luz.

Con respecto a Texas, la sensación térmica y las advertencias de tormenta invernal están en efecto hasta la tarde de este viernes.

Además, se espera que las temperaturas en algunos lugares de Texas caigan, desde las máximas de 21 a 26 grados hasta por debajo de los cero grados, con posibilidad de una mezcla invernal.

Tormenta invernal traerá frío intenso y nevadas en gran parte de Estados Unidos

Una tormenta invernal de movimiento rápido traerá una franja de fuertes nevadas desde Dakota del Norte hasta el norte de Missouri a partir de esta noche.

Las tasas de nevadas pueden alcanzar 1 pulgada por hora en ocasiones, y es probable que viajar se vuelva peligroso, según el pronóstico del Centro de Predicción Meteorológica del Servicio Nacional de Meteorología (NWS).

La tormenta invernal de movimiento rápido traerá nieve pesada y acumulada que puede combinarse con ráfagas de viento, para crear condiciones peligrosas para viajar en partes de las Llanuras del Norte y el medio oeste superior hacia el Valle medio del Mississippi hasta el sábado por la mañana, según CNN.

Esta tormenta esparcirá precipitaciones invernales desde el sureste hasta el noreste de Estados Unidos desde este fin de semana hasta principios de la próxima semana. Se pronostica que el aire del Ártico llegará al noreste desde el viernes por la noche hasta el sábado.

En algunos lugares, incluido Des Moines, Iowa, la nieve comenzará a caer el viernes. “Es probable que la duración de las nevadas sea de 14 a 20 horas en la mayoría de los lugares, lo que debería permitir una acumulación generalizada de más de 4 pulgadas y en algunos lugares que excedan las 8 o más pulgadas”, dijo el NWS en Des Moines.

Un golpe de invierno para el medio sur

A medida que el sistema de tormentas invernales se desplace rápidamente hacia el sur, comenzará un fin de semana invernal en Little Rock, Arkansas, Memphis, Tennessee e incluso en Jackson, Mississippi, podrían tener nevadas.

Memphis podría ser ganador en las nevadas de esta región. Comenzará como lluvia y cambiará a nieve de oeste a este el sábado por la noche y el domingo por la mañana.

“En este punto, la cuestión no es si nevará, sino dónde se forman las grandes bandas de nieve y cuánto cae”, dijo la oficina del servicio meteorológico en Memphis. “Los modelos siguen siendo inconsistentes creando un pronóstico complicado con respecto a las acumulaciones de nieve”.

¿Lluvia, hielo o nieve para el sureste?

Si bien las áreas alrededor de Atlanta, especialmente los suburbios del norte, verán todos los tipos de precipitaciones, señalar quién obtendrá qué todavía es complicado.

Las montañas del norte de Georgia tienen las mejores posibilidades de ver los totales de nevadas más grandes, mientras que las áreas más cercanas a Atlanta podrían ver más lluvia con un poco de nieve mezclada. La incertidumbre radica en dónde estará el corte.

“Entonces, el mensaje principal es: prepárese para el clima invernal y los posibles impactos importantes en los viajes, pero comprenda que estas tormentas invernales son difíciles de predecir y cambian rápidamente”, dijo el servicio meteorológico en Nashville.

Unos 60 millones de personas están en alerta por un sistema de tormentas

Por lo menos 60 millones de personas están bajo alerta invernal en puntos que van de costa a costa del país, desde el noroeste del Pacífico hasta Nueva Inglaterra. Se trata de un sistema de tormentas de movimiento rápido.

Robert Shackelford, meteorólogo de CNN, indica que se prevén hasta 12 pulgadas de nieve en Boston, un máximo de 6 en Washington, hasta 5 en Nueva York y unas cuatro pulgadas en Filadelfia.

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Nieve, aguanieve y lluvia son parte de las causas de grandes embotellamientos en Tennessee y Kentucky, producto de una tormenta a medida que atravesaba los Apalaches con dirección al noreste de Estados Unidos y la región del Atlántico medio.

El jueves, Nashville reportó la caída de 6.3 pulgadas de nieve, por encima del récord de cuatro pulgadas para un 6 de enero, que se implantó en 1977, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Para este viernes, se espera que la tormenta se intensifique precisamente en las horas de más tránsito vehicular, y en las primeras horas ya provocó la cancelación de unos 2,000 vuelos.

La zona fronteriza entre Tennessee y Alabama reportó también áreas cubiertas por aguanieve y lluvia helada.

Por su parte, la Policía Metropolitana de Nashville reportó decenas de accidentes automovilísticos y complicaciones al tránsito, por lo que hizo un llamado a no desplazarse ni salir de casa a menos que fuese estrictamente necesario.

Un panorama similar se registró en el condado de Montgomery, Tennessee, con docenas de choques, uno de ellos con saldo fatal, indicó el portavoz de la Patrulla de Carreteras del estado, teniente Bill Miller. Y aunque las autoridades aseguran que trabajan para limpiar los caminos, “los problemas continuarán a medida que la nieve siga cayendo y las temperaturas desciendan”, dijo la vocera regional del Departamento de Transporte local, Rebekah Hammonds.

Las clases fueron canceladas en las escuelas de Tennessee, y las oficinas de gobierno permanecerán cerradas, incluso hasta puntos más alejados como Memphis y el condado Shelby; estos dos puntos también están sufriendo por cancelación de vuelos.

En tanto, Andy Beshear, gobernador de Kentucky, declaró estado de emergencia y advirtió del peligro por las malas condiciones, luego de que en el estado se han reportado cientos de coches automovilísticos.

Beshear afirmó que ha desplazado a cuadrillas de la Guardia Nacional de Kentucky para poner manos a la obra ante el clima severo.

La ciudad de Nueva York, en tanto, ya activó su plan de clima invernal, que contempla unas 330,000 toneladas de sal, más de 700 esparcidores y unos 1,600 vehículos de arado listos para entrar en acción.

Una tormenta distinta causó nieve con efecto lago en partes de los Grandes Lagos.

Expertos advirtieron también de posibilidad de fuertes lluvias y nieve en las montañas para el noroeste del Pacífico. Se prevé que el aire frío se dirija en próximas horas al este, y se mantenga en la zona al menos hasta principios de la semana entrante.

La tormenta de nieve se extiende por los Estados Unidos

Las temperaturas árticas se extendieron este miércoles por el centro de Estados Unidos tras una tormenta que ha causado ya la muerte a 5 personas y dejó a miles de personas atascadas en las autopistas con el tránsito paralizado por horas.

Tres personas murieron en Maryland cuando su vehículo chocó con un quitanieves el lunes por la noche, según el Departamento de Policía del condado de Montgomery, y dos niños murieron como consecuencia de la caída de árboles, reportaron medios locales.

Mientras tanto, cientos de viajeros amanecieron atrapados en sus vehículos en la ruta interestatal 95 en Virginia, donde muchos conductores que apagaron los motores o quedaron sin combustible, abandonaron los autos para caminar en busca de albergue.

La radioemisora local de Washington DC, WTOP informó que algunas personas habían pasado más de 15 horas dentro de sus vehículos.

“Algunas personas que llamaron a la estación estaban llorando y asustadas”, dijo Dave Dildine, reportero de tránsito de WTOP. “Psicológicamente es extremadamente estresante permanecer sin moverse por horas, en un autopista, sin saber cuánto durará esa situación”.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) informó de acumulaciones de nieve de hasta 35 centímetros en el suburbio Capitol Heights, de Maryland, y con pronóstico de temperaturas más bajas al anochecer, la Policía Estatal de Virginia advirtió sobre la formación de hielo en las calles.

Esta mañana unos 271.700 usuarios permanecían sin suministro de energía eléctrica en Virginia, y otros 30.000 en Maryland.

El Gobierno federal cerró sus oficinas en Washington DC el lunes, y tanto en la capital de EE.UU. como en los estados adyacentes de Maryland y Virginia las escuelas permanecieron cerradas esta mañana.

NWS advirtió de vientos en Denver (Colorado) de hasta 70 kilómetros por hora en la ciudad, y que podrían llegar a los 125 kilómetros por hora en las planicies del estado. El pronóstico señala una temperatura de 5 grados Celsius bajo cero (23 grados Fahrenheit) para Denver.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, declaró el estado de emergencia el lunes en cinco condados en preparación para los efectos de una tormenta que ya dejó una acumulación de nieve de casi 25 centímetros en Atlantic City.

Partes de Alabama, Georgia, Carolina del Sur y Tennessee permanecen desde el lunes bajo aviso de tormenta invernal, y en algunas partes del oeste de Kentucky las autoridades locales han estado lidiando con inundaciones debido al exceso de lluvias.

Mientras tanto en el noroeste del país, sobre la costa del océano Pacífico, otro sistema de tormentas que, según los meteorólogos, podría descargar hasta 25 centímetros de nieve en los próximos días en las montañas Cascade y Olympic.

Insólito: reportan nieve en el soleado estado Florida

Una inusual nevada se presentó ayer lunes en un condado del noroeste de Florida, cuando el llamado “estado del sol” se alista para un frente frío a partir de mañana martes después de celebrar la llegada del 2022 con playas llenas de bañistas que aprovechan las bondades del clima floridano.

La Oficina del Alguacil del condado de Okaloosa publicó hoy un video en su página de Facebook donde se ve caer la nieve encima de la patrulla policial.

“Está nevando”, dice el oficial en el video.

El video fue tomado esta mañana durante las rondas de una patrulla en un estacionamiento de una cadena de ferreterías y no se compara con la tormenta de nieve que enfrentan hoy varias ciudades de una veintena de estados del país.

La oficina del alguacil instó así a sus residentes a abrigarse para prepararse para las bajas temperaturas del comienzo del año, por debajo de los 40 grados Fahrenheit (5 centígrados), que en Florida son apenas cuestión de días.

El condado contrastó las temperaturas del domingo en su condado, de 75 grados Fahrenheit (24 centígrados), con las que se empezaron a presentar hoy a las 3:00 am, cuando comenzó a nevar.

“Vaya cambio de temperatura. Desde 75 grados a las 3 de la tarde hasta nieve a las 3:00 am”, señala en Facebook la oficina del alguacil.

Sin embargo, las temperaturas en el sur de Florida superan esta mañana los 80 grados Fahrenheit (27 centígrados) en ciudades como Miami.

EEUU: Automovilistas quedaron varados durante horas por tormenta invernal en Virginia

Automovilistas quedaron varados durante horas en una importante carretera interestatal de Estados Unidos el lunes por la noche después de que una severa tormenta invernal provocara un enorme embotellamiento y las autoridades batallaran para despejar el camino.

“Ojalá tuviéramos un horario, una hora estimada o una suposición informada sobre cuándo se reanudará el avance en la I-95”, dijo el Departamento de Transporte de Virginia en Twitter, describiendo la situación como frustrante y aterradora. Los automovilistas expresaron su enojo en las redes sociales mientras estaban sentados en sus vehículos, incapaces de avanzar y preocupados por la bajada de la temperatura después de una tormenta que dejó caer varias pulgadas de nieve en la región del Atlántico Medio y el sureste del país y dejó a más de 400.000 clientes sin electricidad.

La sección de la I-95 en el área de Fredericksburg, Virginia, quedó bloqueada por varios vehículos averiados y árboles caídos, dijo el Departamento de Transporte de Virginia.

“A medida que el Departamento de Transporte de Virginia retira los vehículos averiados y retira la nieve y atiende el camino para que sea seguro para el paso a medida que son retirados, los agentes (de la Policía Estatal de Virginia) llegarán a cada conductor”, dijo el Departamento de Transporte de Virginia.

La zona de Fredericksburg cayeron al menos 35,6 centímetros de nieve por la tormenta, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) en el área de Baltimore / Washington. Fredericksburg se encuentra entre Richmond, Virginia, y Washington.

Se estima que de 20 a 30 camiones quedaron atascados en la I-95 en dirección norte cerca de la salida de Thornburg, según el Departamento de Transporte de Virginia, que dijo que había equipos de remolque en la escena.

Casi tres cuartas partes de EE.UU. está cubierta por nieve

La cifra de muertes relacionadas con la tormenta invernal que azota a Estados Unidos país sigue aumentando y este martes se elevaba ya a 14, según el recuento de medios nacionales, mientras avanza este temporal que ha dejado bajo la nieve al 73% de los estados contiguos del país.

Según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS), la acumulación promedio de nieve en todo el país ha llegado a los 15 centímetros con un máximo de 127 centímetros en Troy Public, en Ohio, debido a esta tormenta que avanza desde el centro y sur del país hacia el nordeste, afectando a unos 200 millones de personas.

La policía de Houston, en Texas, informó que una mujer y una niña murieron en esa ciudad por intoxicación con monóxido de carbono emanado por un automóvil que se mantuvo encendido en el garaje para calentar la casa.

También en Houston una persona sin hogar murió por el frío, y en Millington, en Tennessee, un niño de 10 años de edad murió cuando cayó en un lago helado.

Y un tornado asociado con la tormenta invernal mató al menos a tres personas e hirió 10 en Ocean Isle Beach, Carolina del Norte, unos 80 kilómetros al sur de Wilmington, dejando daños “significativos” a medio centenar de casas y a miles de residentes sin electricidad.

En San Antonio (Texas) las autoridades indicaron que las condiciones meteorológicas contribuyeron a la muerte de un hombre de 78 años de edad, en Louisiana un hombre murió después que resbaló en el hielo y se golpeó la cabeza y en Ohio otro falleció después de que su automóvil chocase contra una quitanieves.

Los efectos de la tormenta son más severos en el sur del país, donde las viviendas y edificios comerciales no están preparados para temperaturas muy inferiores a la congelación.

Los efectos de la dura tormenta también se dejaron notar en el norte de México, donde las autoridades han informado de al menos ocho personas muertes debido al temporal.

Los apagones y las dificultades para transitar por calles y autopistas heladas también han entorpecido la vacunación contra la covid-19.

La tormenta, que también ha obligado a cancelar este martes cerca de 2,700 vuelos comerciales, ha dejado registros de temperaturas bajas sin precedentes en cientos de lugares de Estados Unidos, y muchas ciudades han tenido las temperaturas más frías en décadas.

En Texas, donde 3.9 millones de personas permanecen sin suministro eléctrico desde el lunes, y se han registrado apagones que afectan a más de 100,000 abonados en Oklahoma, Luisiana, Kentucky y Virginia Occidental, según PowerOutage.us, una plataforma que reúne datos sobre los cortes en el suministro de energía eléctrica.