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Oregon se convierte en el primer estado en despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de cualquier droga

La policía de Oregon ya no puede arrestar a alguien por posesión de pequeñas cantidades de heroína, metanfetamina, LSD, oxicodona y otras drogas, luego de que entrara este lunes en vigor una medida electoral que las despenalizó. 

Ahora, aquellas personas que sean descubiertas en posesión de estas sustancias enfrentarían una multa de 100 dólares o una evaluación de salud que podría conducir a un asesoramiento sobre adicciones, todo con el fin de acabar con el estigma que enfrentan quienes las sufren.

Los partidarios de la medida –aprobada por los votantes de Oregon por un amplio margen en noviembre– la aclamaron como un hito revolucionario para Estados Unidos.

“Hoy ha caído la primera pieza de dominó de nuestra guerra cruel e inhumana contra las drogas, lo que esperamos desencadena una cascada de esfuerzos centrados en la salud y no en la criminalización”, dijo a The Associated Press Kassandra Frederique, directora ejecutiva de la Drug Policy Alliance, que impulsó la iniciativa.

Los partidarios de la Iniciativa de Ley 110 dijeron que el tratamiento debe ser la prioridad y que criminalizar la posesión de drogas no estaba funcionando. Además de enfrentarse a la perspectiva de estar encerrado, tener antecedentes penales dificulta la búsqueda de vivienda y trabajo y puede perseguir a una persona toda la vida.

Dos docenas de fiscales de distrito se habían opuesto a la medida, diciendo que era imprudente y conduciría a un aumento en la aceptabilidad de las drogas peligrosas.

En lugar de enfrentar un arresto, aquellos a quienes las fuerzas del orden público encuentren con cantidades de drogas para uso personal enfrentarían una citación civil, “como una multa de tráfico”, y no una citación penal, dijo Matt Sutton, portavoz de la Drug Policy Alliance.

Después de la despenalización, se espera que al año aproximadamente 3,700 personas eviten una convicción por posesión de sustancias controladas (algo que puede ser catalogado como un delito mayor), según estimaciones de la Comisión de Justicia Penal de Oregón.

Manifestación en Portland termina en disturbios con múltiples incendios

Múltiples incendios fueron provocados anoche durante una protesta en el edificio de la Asociación de Policía de Portland, Oregón, en Estados Unidos, lo que condujo a una declaración de disturbio y a varias detenciones, según un informe emitido esta mañana por el Buró de Policía de Portland.

“Debido a una preocupación extrema por la seguridad de la vida, el comandante de incidentes determinó que se trató de un disturbio. La urgencia por extinguir el incendio fue extrema. Al parecer, alguien en la multitud lanzó algún tipo de acelerador sobre él pues el incendio estalló rápidamente” , indicó el informe de la policía.

Durante el evento los manifestantes utilizaron vallas metálicas y otros tipos de bloqueos para cerrar las calles. La policía utilizó gas lacrimógeno y otras municiones de control de multitudes después de numerosas advertencias, dijeron funcionarios.

Durante la manifestación fueron detenidas 25 personas, quienes fueron trasladadas al Centro de Detención del condado de Multnomah. La mayoría serán acusadas de interferir con un oficial de paz, causar disturbios o mostrar conducta desordenada.

Mike Schmidt, fiscal de distrito del condado de Multnomah, dijo este mes que los fiscales procedieran con un caso de disturbio sólo si esto incluía una acusación adjunta sobre daños específicos a la propiedad o uso de la fuerza.

Una orden de un juez en una demanda reciente prohíbe a la policía arrestar o utilizar la fuerza contra periodistas durante una manifestación. La policía de Portland dijo que personas con la palabra “Prensa” escrita en su ropa arrojaron piedras a oficiales durante la protesta del lunes y rompieron el parabrisas de un vehículo de la policía.

De acuerdo con un informe de The Oregonian, al menos una persona fue detenida debido a que no se alejó ni mostró una credencial de prensa durante la manifestación del lunes.

Aprueban ayuda económica para campesinos indocumentados de California, Washington y Oregon

Ya está abierta una nueva ventana de ayuda financiera de emergencia para los trabajadores campesinos indocumentados, anunció la Fundación United Farm Workers (UFW).

El Proyecto de Trabajadores Campesinos Esenciales está financiado por fuentes privadas para trabajadores campesinos afectados por la pandemia del coronavirus COVID-19.

Los trabajadores agrícolas indocumentados de California, Washington y Oregón tendrán la oportunidad de recibir tarjetas pre-pagadas de $500 sí cumplen con ciertos requisitos. Se entregarán un máximo de dos tarjetas por hogar.

Se estima que en Estados Unidos hay alrededor de 2.5 millones de campesinos y más de un millón son indocumentados. En California se calcula que hay alrededor de 400 mil campesinos de los cuales del 60% al 75% son indocumentados.

Leydy Rangel, portavoz de la UFW, dijo que los campesinos que califican incluye a los lecheros, trabajadores de viveros, invernaderos y empaques. Los solicitantes deben ser mayores de 18 años y residir en uno de los tres estados mencionados.

“Tienen que ser completamente indocumentados, y los beneficiarios de DACA no califican”, dijo Rangel.

Diana Tellefson Torres, directora ejecutiva de la Fundación UFW, dijo en un comunicado que los trabajadores sin documentos que alimentan a Estados Unidos han quedado fuera de la ayuda federal necesaria para mantener a sus familias durante la pandemia. No obstante, continúan arriesgando sus vidas al continuar trabajando.

“A medida que la Fundación UFW proporciona los recursos necesarios, como alimentos, máscaras y asistencia financiera a los trabajadores campesinos durante esta pandemia, también seguimos abogando a nivel estatal y federal para garantizar reciban el pago de riesgos esenciales, pago por días de enfermedad y otros beneficios que merecen”, dijo Torres. “Los campesinos siempre son esenciales y deben ser tratados como tal”.

Rangel dijo que la fundación ha recibido reportes que pese a que los campesinos han sido identificados como esenciales, no han recibido la ayuda necesaria económica ni el aumento del pago de “héroe” que se les dio a varios trabajadores esenciales de supermercados y farmacias entre otros.

“Queremos demostrar que para nosotros si son importantes, no solo durante la pandemia si no todo el tiempo”, dijo Rangel.

Esta ayuda les servirá sobre todo a aquellos trabajadores que ya son afectados al recibir salarios por debajo de la pobreza límite y viven en hogares de múltiples familias o tienen que compartir vehículo para viajar al trabajo por la falta de medio de transporte. Esto los expone diariamente al COVID-19.

El programa de ayuda financiera comenzó el 22 de julio y continuará hasta que se agoten los fondos económicos. Se espera poder ayudar alrededor de 21,500 trabajadores en total.

Además, se distribuirán 900,000 máscaras a los trabajadores agrícolas de estos tres estados (California, Oregon y Washington). Durante estos meses de pandemia, la UFW se ha encargado de repartir desinfectantes de manos y despensas de comida.

Rangel indicó que los trabajadores que reciban estas tarjetas no deben haber recibido asistencia financiera relacionada con el COVID-19, como los cheques de estímulo proporcionados en la Ley CARES o la Asistencia de Desastre para Inmigrantes del estado de California (DRAI).