OXFORD

Oxford prevé producir para otoño vacunas contra nuevas variantes de COVID

Una versión modificada de la vacuna Oxford, una capaz de neutralizar las variantes emergentes del coronavirus, podría estar lista en otoño, dijo un alto ejecutivo de AstraZeneca.

“Estamos trabajando muy duro y ya estamos hablando no solo de las variantes que tenemos que hacer en los laboratorios, sino también de los estudios clínicos que necesitamos realizar”, dijo el jefe de investigación Sir Mene Pangalos en una conferencia de prensa organizada por la empresa farmacéutica.

“Nuestro objetivo es intentar tener algo listo para el otoño, así que este año”.

Los estudios han demostrado que las variantes del coronavirus que llevan la mutación E484K, que afecta la forma de la proteína de pico del virus, podrían escapar de la respuesta inmune desencadenada por la generación actual de vacunas, aunque todavía se espera que ofrezcan una buena protección contra enfermedades y enfermedades severas.

The Independent informó el mes pasado que el equipo de Oxford está adoptando un enfoque de “riesgo” para las variantes y tiene la intención de comenzar a sintetizar nuevas versiones de la vacuna sin esperar a saber si serán necesarias, con la profesora Sarah Gilbert, una de los científicos líderes, “trabajando activamente en esto”.

Downing Street también ha indicado que la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) podrá aprobar vacunas modificadas tan rápido como sea necesario ante las variantes nuevas y emergentes del coronavirus.

El profesor Andrew Pollard, director del grupo de vacunas de Oxford, dijo que el trabajo para diseñar una nueva vacuna podría completarse rápidamente.

“Creo que el trabajo real en el diseño de una nueva vacuna es muy, muy rápido porque esencialmente se trata simplemente de cambiar la secuencia genética por la proteína de pico, por las variantes actualizadas”, dijo durante la sesión informativa del miércoles.

“Y luego está la fabricación y luego un estudio a pequeña escala. Así que todo eso se puede completar en un período de tiempo muy corto, y el otoño es realmente el momento para tener nuevas vacunas disponibles para su uso en lugar de ejecutar los ensayos clínicos”.

Sir Mene dijo: “Nuestra ambición es estar preparados para la próxima ronda de inmunizaciones que puede ser necesaria a medida que avanzamos hacia el próximo invierno. Eso es lo que estamos buscando”.

El profesor Pollard dijo que era probable que se necesitaran ensayos clínicos para probar las variantes de vacunas específicas, pero que involucrarían a “cientos” de personas como máximo.

“Esa es una discusión que está en curso con los reguladores sobre exactamente cuál es el paquete de datos que necesitarían”, dijo.

“La razón por la que es un número tan pequeño es porque con una vacuna actualizada, la pregunta es si las respuestas inmunes aún se ven iguales, pero contra las nuevas variantes a medida que surgen. No necesitamos realizar estudios a gran escala para demostrar la eficacia. Por eso son mucho más rápidos y mucho más pequeños de realizar”.

Se entiende que los científicos de Oxford confían en que su vacuna no tendrá que adaptarse en respuesta a la variante británica, conocida como B.1.1.7.

¿Cuánto costará la vacuna desarrollada por Oxford contra el Coronavirus?

La Universidad de Oxford está desarrollando una de la vacunas contra el coronavirus que más avances mostró hasta el momento. Consiguió así elevar la esperanza de mucha gente. Pero una de las dudas que se desprenden de ese proyecto está en saber qué costo tendrá una vez que se apruebe en todo el mundo. El director del laboratorio AstraZeneca respondió a esa consulta.

“Nuestro objetivo es suministrar la vacuna a todo el mundo, tenemos un objetivo que es también hacerlo sin beneficio, o sea que entregaremos la vacuna a precio de costo en todo el mundo“, declaró, en diálogo con RTL, Pascal Soriot, director general del laboratorio que trabaja en alianza con Oxford.Newsletters Clarín Coronavirus en la Argentina

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Pero cuál ese precio es la incógnita que continúa. “A precio de costo será cerca de 2,5 euros la unidad“, reveló. Al 26 de julio, con el cambio oficial a 83,74, el valor quedaría en unos 209,34 pesos argentinos.

Mirá tambiénLa vacuna contra el coronavirus del laboratorio Moderna entra a la fase 3 del ensayo y la probarán en 30 mil voluntarios

La postura de AstraZeneca se asemeja a la del grupo estadounidense Johnson & Johnson, que espera vender también la vacuna en la que trabaja a precio de costo, pero difiere de los laboratorios Pfizer, Merck y Moderna, quienes confirmaron en una audición en el Congreso estadounidense, que buscarán un beneficio económico, durante.

AztraZeneca, el laboratorio que asegura que venderá la vacuna a precio de costo. (AFP)

AztraZeneca, el laboratorio que asegura que venderá la vacuna a precio de costo. (AFP)

Los primeros ensayos clínicos de la vacuna de AstraZeneca y la Universidad de Oxford produjeron una respuesta inmunitaria importante y demostraron ser seguros para los pacientes. Pero su eficacia deberá ser establecida en un ensayo de fase 3, antes de plantear su comercialización a gran escala.

“Pensamos que estaremos en posibilidades de suministrar la vacuna a fines de año a más tardar”, indicó Soriot. “Trabajamos de acuerdo con los reguladores, intercambiamos datos diarios para que la evaluación se haga rápido. Fabricamos al mismo tiempo que hacemos ensayos clínicos, con lo que ganamos tiempo”, agregó.

AstraZeneca firmó un contrato por 1.200 millones de dólares con el gobierno de Estados Unidos, que prevé la entrega de 300 millones de dosis a precio de costo. La Unión Europea firmó un acuerdo similar en junio.

Habilitaron una página web para inscribirse en el ensayo de la vacuna del coronavirus que se hará en Argentina

Johnson & Johnson, también financiado por la llamada operación “Warp Speed” de la Casa Blanca (456 millones de dólares), dijo que el precio de más de 1.000 millones de dosis no les dejaría ganancias durante la fase de emergencia de la pandemia.