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OMS pide que se use mascarilla en las reuniones familiares de Navidad

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó este miércoles el uso de mascarillas durante las reuniones familiares de Navidad y de fin de año en Europa y advirtió que existe un “riesgo elevado” de que la pandemia se agrave a principios de 2021.

“Existe un riesgo elevado de un resurgimiento (de la pandemia) en las primeras semanas y meses de 2021”, dijo la oficina de la OMS en Europa en un comunicado en el que recomienda “usar una mascarilla y mantener las distancias” durante las celebraciones familiares u optar por realizarlas al aire libre.

“Puede resultar incómodo llevar mascarilla y respetar las distancias cuando se está con amigos o familiares, pero esto ayudará en gran medida a que todos estemos seguros y sanos”, dice la organización.

La OMS recuerda que si las reuniones familiares se celebran en un lugar cerrado, es importante limitar el número de personas presentes y ventilar bien para reducir los riesgos.

La zona Europa de la OMS, que incluye a 53 países, ha registrado desde el inicio de la pandemia cerca de medio millón de muertos y 22 millones de contagios, según cifras de la Organización.

En los últimos siete días, se han contabilizado cerca de 1,7 millones de nuevos casos y 34.500 fallecidos por coronavirus.

Este miércoles, varios países estrenan nuevas restricciones que estarán en vigor durante las fiestas para intentar cortar este preocupante aumento de los contagios.

Universidades en EEUU hacen frente a brotes del COVID-19

La universidad más destacada de Carolina del Norte canceló el lunes las clases presenciales de licenciatura apenas en la segunda semana del semestre, un ejemplo de cómo las universidades en todo Estados Unidos están enfrentando el surgimiento de brotes de coronavirus vinculados en algunos casos con albergues para estudiantes, fiestas fuera del campus y bares atestados.

La Universidad de Carolina del Norte, campus Chapel Hill, informó que a partir del miércoles pasará a la modalidad de clases vía remota y que hará los trámites necesarios para los estudiantes que ya no deseen vivir en el campus.

“Hemos hecho énfasis en que, si nos viéramos en la necesidad de modificar los planes — tomar una vía de salida — no dudaríamos en hacerlo, pero no hemos tomado esta decisión a la ligera”, declaró la institución en un comunicado tras reportar 130 infecciones confirmadas entre estudiantes y cinco de empleados durante la semana pasada.

La universidad indicó que los brotes se hallaron en dormitorios, la casa de una hermandad de estudiantes y otras viviendas para alumnos.

Antes de que se anunciara la decisión, el periódico estudiantil, The Daily Tar Heel, publicó un editorial titulado: “La Universidad de Carolina del Norte tiene un brote”, pero usando una palabra vulgar.

El periódico dijo que no era sorprendente que hubiera habido fiestas el fin de semana, y que los administradores de la institución debieron haber iniciado el semestre sólo con clases en línea en la universidad, que tiene 19.000 alumnos de licenciatura.

“Todos vimos venir esto”, señala el editorial.

Otros brotes surgidos este verano en fraternidades en el estado de Washington, California y Mississippi proporcionaron un ejemplo de los desafíos que enfrentan las autoridades escolares para impedir que el virus se propague en campus donde los jóvenes comen, viven, estudian — y asisten a fiestas — en recintos cercanos entre sí.

El coronavirus ha dejado más de 170.000 muertos y 5,4 millones de contagios confirmados en Estados Unidos.

En Boone, Carolina del Norte, el claustro la Universidad Estatal de los Apalaches — parte del sistema de 17 miembros de la Universidad de Carolina del Norte — aprobó el lunes un voto de no confianza en la rectora Sheri Everts, en gran medida por no haber cerrado el campus tras un brote reciente de COVID-19. Los maestros han “pasado de una preocupación por el sustento de la gente y la reputación de la institución a, ahora, una preocupación por la vida de la gente”, se afirmaba en la declaración.

Mientras tanto, funcionarios de otra escuela del sistema de la Universidad de Carolina del Norte — la Universidad del Este de Carolina — dijeron el lunes que detectaron un brote de COVID-19 en un dormitorio. No indicaron si sopesan hacer que las clases se impartan en línea.

En la Universidad Estatal de Oklahoma, campus Stillwater, donde un video que circuló ampliamente el fin de semana mostraba a estudiantes sin mascarillas en un club nocturno atestado, las autoridades confirmaron 23 casos de coronavirus en la casa de una hermandad femenina fuera del campus. La universidad aisló a las alumnas que viven allí y les prohibió irse.

“Como estudiante, estoy muy frustrado”, dijo Ryan Novozinsky, un alumno de primer año de Allentown, Nueva Jersey, y editor del periódico estudiantil. “Estas son personas con las que tengo que interactuar”. Y, añadió, “habrá profesores con los que interactúan, a partir de hoy, que no podrán recuperarse de esto”.

Puerto Rico impone medidas más escritas por repunte de virus

La gobernadora Wanda Vázquez anunció ayer miércoles que restringirá diversas actividades en Puerto Rico todos los domingos durante 24 horas para combatir un aumento en las infecciones de coronavirus.

Los gimnasios, teatros y bares permanecerán cerrados y únicamente los restaurantes con zonas al aire libre tendrán permitido recibir clientes, pero al 25% de su capacidad. Los establecimientos infractores serán clausurados durante un mes, señaló Vázquez.

Además, sólo se permitirá el ingreso a las playas a personas que hagan ejercicio como corredores y surfistas, y los negocios, centros comerciales y bancos podrán funcionar al 25% de su capacidad.

Las nuevas medidas entrarán en vigor el sábado y estarán vigentes hasta el 11 de septiembre. El uso de mascarillas seguirá siendo obligatorio.

“Tenemos que ajustarnos a vivir con una nueva realidad”, declaró Vázquez, y dijo que el incremento en los casos se debe a gente descuidada.

La gobernadora indicó también que aún está por verse si las clases presenciales en las escuelas públicas comenzarán a mediados de septiembre conforme a lo programado.

“Nos avecinamos a un otoño terrible”, apuntó.

Un toque de queda de las 10 p.m. a las 5 a.m. continúa vigente de lunes a sábado, y los domingos sólo podrán salir de casa las personas que vayan a farmacias, tiendas de comestibles, hospitales o citas médicas.

Expertos en salud elogiaron el anuncio, pero muchos dijeron que las nuevas medidas debieron haberse implementado la semana pasada debido a que persiste el aumento en los contagios.

Este territorio estadounidense de 3,2 millones de habitantes ha registrado más de 12.400 casos confirmados de coronavirus y por lo menos 356 muertes, incluida la anunciada el miércoles de una mujer de 19 años. Entre quienes han dado positivo figura Carlos Méndez, presidente de la Cámara de Representantes de la isla.

Una cifra sin precedentes de 644 casos en 24 horas fue reportada el 4 de agosto, dijo a The Associated Press el doctor José Rodríguez Orengo, del Fideicomiso de Salud Pública de Puerto Rico.

“Era un número que jamás habíamos visto”, señaló Rodríguez. “Esta pandemia está en crecimiento”.

Sin embargo, el funcionario subrayó que Puerto Rico todavía no registra cifras preocupantes de personas en unidades de cuidados intensivos o intubadas, lo cual, dijo, refleja el hecho de que 80% de los contagiados tienen menos de 60 años.

Atribuyó el aumento en los contagios a personas provenientes de la parte continental de Estados Unidos que vienen a visitar a parientes y amigos, la falta de un sistema sólido de rastreo de contactos y a una deficiente campaña de difusión.