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Uber anuncia portal para apoyar a las autoridades en labores de rastreo de contactos

La app de Uber anunció el lanzamiento de un nuevo portal que permite a las autoridades de salud pública en Puerto Rico obtener información sobre cuentas, viajes y entregas realizadas a través de su plataforma, para apoyar a las autoridades en sus labores de rastreo de contactos y de prevención de contagio por COVID-19.

El portal es de uso gratuito, y exclusivo para autoridades de salud pública en el marco de la emergencia sanitaria. Previo a compartir cualquier información, Uber se encarga de verificar la procedencia de cada solicitud elaborada a través del portal y posteriormente responde según la información requerida.

Al tratarse de solicitudes de emergencia, el portal es administrado por un equipo de agentes especializados, disponibles 24/7 para atender este tipo de solicitudes de manera ágil y efectiva. Como mecanismo adicional de protección, la información se otorga encriptada en el portal y por un periodo limitado.

“Con la información de cuentas y viajes, las autoridades de salud pública tienen la posibilidad de apoyar su importante labor de entrar en contacto con personas que pudieran haber estado expuestos al virus, previniendo así un potencial mayor número de contagios en nuestras comunidades”, afirmó Lourdes McLoughlin, Directora de Operaciones Policiales en América Latina de Uber.

Rastreo de contactos

La Organización Mundial de la Salud ha establecido que el rastreo de contactos puede romper la cadena de contagios de una enfermedad infecciosa, y la considera por lo tanto una herramienta de salud pública esencial para controlar dichos brotes.

El portal que hoy se anunció está disponible en Español y fue desarrollado con la tecnología de Uber siguiendo asesoría epidemiológica para atender las necesidades de las autoridades de salud pública en América Latina.

“A través de las apps de Uber y Uber Eats, somos parte esencial en el movimiento de las ciudades en Puerto Rico, y queremos poner de nuestra parte para ayudar a mantener a salvo a nuestras comunidades. Confiamos en que este nuevo portal puede ser una herramienta valiosa para el rastreo de contactos y la prevención de nuevos casos”, concluyó McLoughlin.

Hacer gárgaras con sal no previene ni mata al Coronavirus

¡En 7 días el Peru puede vencer al coronavirus! ¡Sin gastar ni un centavo (sic)”, dice el texto que acompaña a un video publicado en Facebook el 4 de abril pasado, compartido más de 70.000 veces, donde un hombre explica por qué se deben hacer gárgaras con sal para combatir el nuevo coronavirus. Sin embargo, expertos consultados descartan que esta solución sea efectiva contra el nuevo coronavirus. El consejo, que puede aliviar algunos síntomas de la enfermedad, tampoco figura entre las recomendaciones preventivas de la Organización Mundial de la Salud contra el COVID-19.

“Le explicábamos que tenía que hacer gárgaras de sal permanentemente después de lavarse la boca, antes de acostarse y al levantarse, o al salir a la calle y regresar. ¿Por qué le decíamos esto? Porque ya sabíamos el mecanismo de acción de la hidroxicloroquina: que iba al alveolo, modificaba el pH, y el virus moría”, dice el hombre durante el video que en Facebook suma más de 1 millón de reproducciones (12).

La secuencia figura también en YouTube (1234), con al menos 38.000 reproducciones, Instagram  (1234), con unas 64.000, y Twitter (12). A su vez, fue enviado para su análisis al WhatsApp de AFP Factual.

La persona que habla en el video se identifica como Juan Panay Centeno, químico farmacéutico. Sus títulos universitarios están registrados en la Superintendencia Nacional de Educación Superior Universitaria (Sunedu), como se puede ver aquí.

Al buscar su nombre en el registro nacional del Colegio Químico Farmacéutico de Perú, figura como colegiado. Hasta el momento de esta publicación, la AFP no ha conseguido comunicarse con el Colegio para obtener una vocería. Sin embargo, desde la sección de Lima, emitieron un comunicado el 7 de abril donde alertan sobre “supuestos tratamientos que dicen prevenir o curar la infección por el virus COVID-19 (…) Rechazamos cualquier información que induzca a a asumir una decisión terapéutica que no se sustente en evidencia  científica”.

Por otro lado, en el Registro Nacional de Trabajos de Investigación (dependiente de la Sunedu), se puede encontrar su tesis de maestría en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos

© Proporcionado por AFPCaptura de pantalla realizada el 6 de abril de 2020 de una publicación en Facebook

En la secuencia, el protagonista del video interpela directamente al presidente de Perú y al Ministerio de Salud (MINSA) para que llamen a la población hacer gárgaras de sal. AFP Factual se contactó con la Dirección General de Comunicaciones del MINSA, quienes aseguraron que las afirmaciones del video sobre la efectividad de hacer gárgaras de sal son falsas. De hecho, dichas afirmaciones no figuran en las recomendaciones entregadas en su sitio web

El protagonista del video menciona como fuente de información este artículo del diario español El País: “Hoy, 3 de abril, el diario El País publicó un trabajo de Alemania, de una prestigiosa universidad alemana, que dice literalmente… ‘Muestra que el virus se replica no solo en los pulmones como el SRAS 2002, si no que también se replica de manera activa en la garganta’”.

La publicación del medio español se refiere al seguimiento que hizo el doctor alemán Clemens Wendtner a nueve de sus pacientes y cuyos resultados publicó en la revista Nature, donde a grandes rasgos, señala que el nuevo coronavirus puede llevar su proceso de replicación invadiendo células presentes en la garganta -y no solo en los pulmones. Sin embargo, como otras  hipótesis relativas al nuevo coronavirus, aún está en estudio y, de todas maneras, el artículo no hace mención a realizar gárgaras con sal.

© Proporcionado por AFP

AFP Factual consultó a la químico farmacéutica Olosmira Correa, docente de la Universidad de Chile. Por escrito, explicó que las gárgaras con mezcla de agua y sal puede aliviar los síntomas del nuevo coronavirus, pero no prevenir. Respecto al efecto sobre el pH, también aseguró que la explicación es errónea: “Es complejo explicarlo, pero el pH es regulado en forma interna y no por usar una solución de sal (…) Que el virus se queda en la garganta también es erróneo. Los virus interactúan con las células, se incorporan a ellas, no quedan flotando”.

En el video viralizado, Juan Panay también asegura lo siguiente: “Le explicábamos que tenía que hacer gárgaras de sal permanentemente (…) ¿Por qué le decíamos esto? Porque ya sabíamos el mecanismo de acción de la hidroxicloroquina: que iba al alveolo, modificaba el pH, y el virus moría. Solo por modificación del pH (…) Entonces, al hacer gárgaras de sal, obviamente iba a cambiar el pH de su  garganta y el virus no iba a reposarse para replicar”. 

Al respecto, desde la Universidad Católica de Chile, el docente de la Facultad de Química y Farmacia Cristian Paredes explicó que la hidroxicloroquina “es un fármaco que nació como tratamiento contra la malaria. Ahora algunos estudios franceses la proponen como una alternativa de tratamiento frente a la COVID-19”. 

Efectivamente, explicó Paredes, la hidroxicloroquina “actúa modificando el pH pero en ciertos compartimentos de la célula, pero el agua con sal no modifica el pH”. 

Además, agregó: “el consumo de sal en la cantidad que se propone en el video puede ser riesgoso para pacientes en tratamiento antihipertensivo o con riesgo de desarrollar presión arterial elevada”.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), por otro lado, se refiere en su sitio web a los presuntos resultados de enjuagar la nariz con una solución salina: “No hay pruebas que indiquen que esta práctica proteja de la infección por el nuevo coronavirus. Aunque algunas pruebas indican que enjuagarse la nariz regularmente con solución salina puede acelerar la recuperación tras un resfriado común, no se ha demostrado que prevenga las infecciones respiratorias”.

No es la primera vez ni el único idioma en que ha circulado este consejo. Ya en enero pasado, el servicio de verificación de la AFP en Hong Kong publicó este artículo luego de que circularan cientos de publicaciones en Facebook y Weibo (red social de China) asegurando que el médico experto en enfermedades respiratorias Zhong Nanshan recomendaba aplicar esta solución salina en la garganta para evitar el contagio por el nuevo coronavirus.

En aquella ocasión el hospital de la Universidad Médica de Guangzhou, donde trabaja el doctor Zhong Nanshan, aseguró que las publicaciones eran inexactas. En su perfil de Weibo, publicaron lo siguiente: 

“El equipo del académico Zhong en nuestro hospital rechaza oficialmente el rumor: la solución salina ayuda a limpiar la boca y la garganta, y es útil para curar la faringitis. Sin embargo, el nuevo coronavirus invade el tracto respiratorio, que no se puede limpiar con enjuague bucal. En segundo lugar, ningún hallazgo actual ha sugerido que el agua con sal pueda matar al nuevo coronavirus. Por favor, no crea ni difunda el rumor. Gracias”.

Por otro lado, la OMS explicó en ese entonces en un correo electrónico a la AFP que no existe evidencia que respalde este consejo sobre hacer gárgaras con agua y sal. 

Hasta el 7 de abril de 2020, en Perú se registran 2.954 personas contagiadas con el nuevo coronavirus, 107 fallecidos y 1.231 casos dados de alta.

En conclusión, no existe evidencia científica que respalde que las gárgaras de sal ayudan a combatir el contagio por el nuevo coronavirus. Los efectos de la sal tampoco se relacionan con el ingreso del virus a una célula, según especialistas consultados.

Fuente: MSN/AFP