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La Reserva Federal logra su mayor pago al Tesoro de EEUU en cuatro años

La Reserva Federal reportó que ayer lunes que recibió 88.600 millones de dólares en 2020 y le transfirió al gobierno federal 86.900 millones, el pago más abultado a las arcas nacionales en cuatro años.

El banco central estadounidense indicó que sus ingresos fueron 33.100 millones de dólares más de lo que fueron el año pasado, una hazaña que refleja la disminución de las tasas de interés, es decir, el banco central tuvo que pagarle menos interés a los bancos comerciales por las reservas que la Fed les obliga a mantener.

Los 86.900 millones de dólares pagados al Tesoro de Estados Unidos son 58,3% más de los 54.900 millones pagados en 2019. Es el mayor monto pagado al gobierno por parte del banco central desde los 91.500 millones cancelados en 2016.

Sin embargo, las circunstancias esta vez son diferentes. En el 2016, la Fed contaba con sustanciales aumentos en bonos del Tesoro y en instrumentos financieros hipotecarios, por los cuales estaba ganando abultados intereses.

El banco central empezó a aumentar sus saldos en la primavera del año pasado, en 120.000 millones de dólares por mes para apoyar a la economía en medio de la pandemia del coronavirus. Pero esta vez, las tasas de interés fueron mucho más bajas de lo que estaban en la etapa posterior a la crisis financiera de 2008.

Esas tasas de interés más bajas hicieron que esta vez el banco central no gozó del enorme aumento en sus ingresos que recibió entonces. Los ingresos por cobro de intereses esta vez ascendieron a 101.200 millones de dólares, una disminución de 1.600 millones respecto del año anterior, a pesar de que posee más bonos.

Aun así, los ingresos de la Fed para el año en su totalidad sí aumentaron porque el monto que tenía que pagarle a los bancos como intereses sobre sus reservas disminuyó a 7.900 millones de dólares, un descenso de 27.100 millones con respecto al año previo.

El reporte definitivo del banco central discrepa sólo levemente de la versión preliminar difundida en enero, según la cual la institución pagó al Tesoro 88.500 millones de dólares, un poco menos de la cifra definitiva de 86.900 millones.

El banco central creó una serie de programas corolarios para apuntalar al sistema financiero tras el estallido de la pandemia en marzo del 2020. El reporte revisado indicó que sólo el programa Main Street sufrió una pérdida proyectada de 2.400 millones de dólares.

Sin embargo, bajo los programas de emergencia aprobados por el Congreso esa pérdida, si se concreta, será compensada con fondos del Departamento del Tesoro.

Reserva Federal lanza programa de ayuda a medianas empresas

 La Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos lanzó un programa de préstamos a medianas empresas que completa la batería de medidas económicas tomadas por Washington en la lucha contra los efectos de la pandemia del coronavirus.
El plan del Banco Central busca evitar el cierre de compañías que sufren por medidas de confinamiento impuestas en Estados Unidos desde mediados de marzo.

Denominado “Main Street Lending Program”, el programa habilita a la Fed a prestar dinero a empresas demasiado grandes como para acceder a los créditos ya instrumentados en el marco del plan adoptado por el gobierno y el Congreso para sostener a la economía ante el embate de la pandemia.

Contrariamente a los prestamos gubernamentales, transformados en subvenciones a empresas que mayoritariamente los usan para pagar salarios, los de la Fed no pueden ser eliminados.

El monto mínimo de los créditos será de 250.000 dólares; una cifra drásticamente por debajo del millón de dólares proyectado inicialmente.

El crédito será a cinco años y con dos de gracia. Para garantizar los préstamos, el Tesoro destinará 75.000 millones de dólares.

Las empresas concernidas son las que estaban en buenas condiciones antes de la crisis sanitaria, que tienen al menos 15.000 empleados y un volumen anual de negocios de hasta 5.000 millones de dólares.

Reserva federal ofrecerá hasta USD 2.3 billones en préstamos

La Reserva Federal está tomando medidas adicionales para ofrecer hasta 2,3 billones de dólares en préstamos a hogares y empresas estadounidenses, así como gobiernos municipales asediados por la pandemia de coronavirus.

La Fed dijo que activará un programa de préstamos autorizado por la ley CARES, el paquete de rescate económico más grande que haya aprobado el Congreso estadounidense.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo que la función del banco central era “proporcionar todo el alivio y estabilidad que podamos durante este período de actividad económica restringida”.

Powell dijo en un webcast de la Brookings Institution que la Fed tiene toda la intención de usar sus poderes “de manera enérgica, proactiva y agresiva hasta tener la certeza de que nos encontramos en camino de la recuperación”.

Dijo que hay “razones para creer que el rebote económico, cuando venga, puede ser robusto” porque la economía funcionaba bien antes del ataque del virus.

En respuestas a las preguntas después de su discurso, Powell no dijo concretamente cuándo cree que comenzaría la recuperación, pero insinuó que podría ser en el segundo semestre de este año.

“Cuando el virus se haya agotado, podemos prever un rebote bastante rápido a medida que la gente regresa al trabajo”, dijo Powell. Pero sostuvo que ese desenlace depende de que la gente “se quede en casa y conserve la salud” por ahora.

Powell dijo no temer por ahora que el dinero inyectado en la economía por la ley CARES y los préstamos de la Fed alimenten la inflación.

Dijo que algunos temían una inflación descontrolada cuando la Fed compraba bonos por valor de miles de millones de dólares para respaldar la economía después de la crisis financiera de 2008. Pero durante más de una década la inflación ha sido muy baja, inferior al blanco de la Fed del 2%.

Entre otras medidas que tomó el jueves, el banco central activó una línea de préstamos para gobiernos municipales y apoyo adicional al programa de protección de salarios, presentado por la Administración de Pequeñas Empresas la semana pasada. El programa otorga préstamos a empresas con menos de 500 empleados.

Fuente: AP