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Nueva York: Shows de Broadway pueden volver en septiembre

A pesar del descenso en las cifras del coronavirus y el aumento de la vacunación, el telón en los shows de Broadway todavía no podrá ser levantado hasta que se desarrolle un plan que permita la vuelta del público a los teatros de manera segura. Y la meta es que esto ocurra para el próximo septiembre.

Al reconocer que esta industria es uno de los íconos más importantes de la Gran Manzana, y uno de los motores que mueve la economía con la atracción de millones de turistas cada año, el alcalde Bill de Blasio detalló este jueves varios paso que tomará su Administración para lograr que Broadway reabra de manera segura.

“El espectáculo debe continuar”, dijo el Alcalde, haciendo uso de la conocida expresión que se utilizar en esta industria.

“Y el espectáculo continuará, en Broadway y fuera de Broadway cuando lleguemos al otoño. Y estamos muy emocionados por eso. Pero el trabajo que tenemos que hacer ahora para preparar a la comunidad del teatro, para asegurarnos de que esta industria extraordinariamente maravillosa e importante esté lista para el otoño, tenemos que hacerlo ahora”, enfatizó.

El mandatario indicó que como parte de las medidas que se pondrán en marcha en las próximas semanas, destaca la apertura de centros de vacunación dedicados a los trabajadores de Broadway. Además, se instalarán unidades móviles para hacer pruebas de COVID-19 cerca de los teatros y se pondrán en prácticas planes para manejar a las multitudes antes y después de las funciones.

Además de las medias que tomará la Alcaldía, De Blasio pidió a las autoridades del Estado que provean a la Ciudad guías sobre cómo realizar el este proceso de reapertura, pero advirtió que si eso no ocurre, la Ciudad determinará sus propias reglas. “Si por alguna razón, el Estado no lo hace, propondremos nuestras propias ideas porque es importante hacerlo bien. Ha sido muy largo el tiempo de espera para que regresen los espectáculos de Broadway”.

Estudio: el coronavirus ya circulaba en septiembre de 2019 en Europa

Un nuevo estudio sugiere que el SARS-CoV-2 ha circulado desde septiembre de 2019 en Italia y que no procede de Wuhan, como muchos creen.

Los participantes en el estudio fueron en realidad sometidos a una prueba de detección de cáncer de pulmón. Pero debido a que había una pandemia y había más preguntas que respuestas sobre su origen y evolución, los investigadores sometieron las muestras de sangre recolectadas entre septiembre de 2019 y febrero de 2020 a un examen más exhaustivo. Lo que encontraron fueron anticuerpos contra el SARS-CoV-2. 

El genetista no se sorprende

Lo que asombra tanto a los investigadores sobre el cáncer, no es sorprendente para el genetista Peter Forster. Todo lo contrario: este último hallazgo se corresponde con los resultados de un análisis filogenético del virus que Forster y sus colegas publicaron a principios de abril.

“En abril, según los datos disponibles en ese momento y la tasa de mutación del virus, estimamos que debió haberse propagado con éxito en humanos entre mediados de septiembre y diciembre de 2019”, afirma Forster.

El análisis del científico en primavera se basó en los primeros datos disponibles del genoma del virus desde diciembre de 2019 hasta marzo de 2020. Forster y sus colegas crearon un árbol genealógico del coronavirus e identificaron tres cepas diferentes, a las que llamaron A, B y C.

Querían saber qué variante del SARS-CoV-2 es la más antigua para poder averiguar el lugar geográfico de nacimiento del virus. “En ese momento, todas las variantes, A, B y C, estaban presentes en China”, dice Forster.
La cepa A se pudo detectar temprano en pacientes de Estados Unidos y Australia. El tipo C en Singapur, Japón y Taiwán. “También había un italiano entre los infectados, obviamente un turista”, dice Forster.

“La mayoría de las muestras pertenecían a la variante B, particularmente común en Wuhan, China”, dice el genetista. Ese lugar que, desde entonces, se ha dado a conocer como el origen de esta pandemia.

Dado que el murciélago puede ser el portador más probable del patógeno del SARS, los científicos compararon las tres cepas identificadas con el coronavirus encontrado en dicho animal. El resultado también sorprendió a Peter Forster: “Estaba muy claro que A es el tipo más antiguo”, dice. No B, el más extendido en Wuhan. “Dudo que Wuhan sea realmente el origen de la propagación”, resume.

¿Origen en el sur de China?

Los datos sugieren más bien otro lugar: la provincia de Guandong, en el sur de China. “La mitad de todas las muestras en ese momento eran de la cepa A y, en segundo lugar, allí hay poblaciones de murciélagos y, en tercer lugar, ha habido brotes de coronavirus allí antes”, indica Forster.

Sin embargo, dice el investigador, hay que tener en cuenta que la cantidad de muestras disponibles para ser analizadas por los científicos en primavera fue muy pequeña. No había entonces todavía muchas personas contagiadas.

El análisis de Forster no está exento de controversia. En la página web de la revista científica “Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS), otros científicos critican la metodología del estudio y la interpretación de los resultados. Las respuestas de Forster también se pueden encontrar allí. Su artículo ha sido citado más de 300 veces en la literatura científica. 

El estudio no es el único indicio de que el virus aterrizó en Europa antes de lo que se cree. Otro estudio de las aguas residuales en el norte de Italia, publicado en julio, también indicó que el virus ya estaba circulando en el país a fines del año pasado.

Aun así, el primer caso de un italiano infectado, que se demostró que no se había ido de vacaciones a China, no se documentó hasta febrero. A partir de entonces todo fue muy rápido e Italia ha vivido una de las pandemias más graves de Europa con más de 1,2 millones de infectados y casi 46.500 muertos.

D614G conquista el mundo

Peter Forster explica que la repentina expansión de contagios se debe a la mutación del virus, que produjo un tipo significativamente más infeccioso: B-D614G, un mutante del tipo B. Esta variante del virus también fue estudiada por un grupo de investigadores estadounidenses, dirigido por la bióloga Bette Korber. Compararon los datos clínicos de los pacientes que se contagiaron con la variante D614G, con los de otras personas infectadas con el SARS-CoV-2.

“Había una diferencia crucial en los pacientes que estaban infectados con el nuevo mutante: su carga viral en las vías respiratorias era mucho mayor”, explica Forster. “Estos pacientes eran mucho más infecciosos, por lo que el virus podía propagarse más rápido y mejor”, argumenta. Pronto, este subtipo representó el 97 por ciento de las cepas del virus.

Mutación del virus

El SARS-CoV-2 en su variante D614G ha logrado hasta ahora contagiar a más de 55 millones de personas en todo el mundo. El genetista Forster sospecha que el riesgo de una mutación más mortal tiende a disminuir. “Una vez que un virus se ha establecido dentro de una población, hay respuestas inmunes que reducen el riesgo del patógeno”, asegura.

Para que el virus continúe existiendo, tendría más sentido si se volviera más infeccioso, pero no más peligroso. Si el virus mata a su anfitrión, no puede contagiar a otras personas. “Un virus nuevo es en principio lo más infeccioso posible, independientemente de las pérdidas (humanas)”, opina Forster. 

Festival de cine de Venecia reta al COVID-19 y se hará en septiembre

El drama fronterizo estadounidense “The World to Come”, el drama/comedia de Jim Broadbent y Helen Mirren “The Duke”, “Mainstream” de Gia Coppola, y el drama “Pieces of a Woman” de Shia LaBeouf y Vanessa Kirby están entre las películas que se estrenarán en septiembre en el Festival Internacional de Cine de Venecia, el primero en su tipo desde que la pandemia del coronavirus llevó a la cancelación de eventos de gran concurrencia en todo el mundo.

El programa para la 77ma edición del evento, que comenzará el 2 de septiembre en el Lido de Venecia, es más global y tiene menos estrellas de Hollywood que en años pasados como resultado del brote del virus, reconoció el director del festival, Alberto Barbera.

“Este año, tomando prestadas las palabras de Bob Dylan, el programa contiene multitudes: de películas, de géneros, de puntos de vista”, dijo Barbera el martes en una conferencia de prensa. “Habrá cine de autor, comedias, documentales, cintas de terror, cintas de mafiosos, etcétera”.

Las películas en competencia incluyen “Nomadland” de Chloe Zhao; “Lovers” de Nicole Garcia, con Stacy Martin; “Miss Marx” de Susanna Nicchiarelli, con Romola Garai como la hija de Carlos Marx, Eleanor; y “The World to Come” de Mona Fastvold, sobre dos mujeres que forjan una conexión en aislamiento a mediados del siglo XIX. Basada en un relato de Jim Shepard, la cinta incluye a Kirby, conocida por su papel de la princesa Margarita en “The Crown”, Katherine Waterston y Casey Affleck.

Barbera destacó que casi la mitad de las películas en competencia de este año fueron dirigidas por mujeres. El festival ha tenido una notable desigualdad de género en el pasado.

Las cintas de este año, dijo Barbera, “fueron seleccionadas exclusivamente sobre la base de su calidad y no como resultado de protocolos de género. Este es un percentil sin precedentes que esperamos sea de buen agüero para un futuro cine libre prejuicios y discriminación”.

Las películas en competencia provienen de Japón (“Wife of a Spy” de Kiyoshi Kurosawa), Rusia (“Dear Comrades” de Andrei Konchalovsky), Irán (“Sun Child” de Majid Majidi), Polonia (“Never Gonna Snow Again” de Malgorzata Szumowska y Michal Englert) e Israel (“Laila in Haifa” de Amos Gitai).

Cate Blanchett presidirá el jurado, integrado por Joanna Hogg, Veronika Franz, Christian Petzold y Cristi Puiu, la actriz Ludivine Sagnier y el escritor Nicola Lagioia. Juntos decidirán quién se llevará el codiciado León de Oro, que el año pasado fue para “Joker” (“Guasón”) de Todd Phillips.

Las películas fuera de competencia incluyen el documental de Luca Guadagnino “The Shoemaker of Dreams”, sobre Salvatore Ferragamo; “Greta” de Nathan Grossman, sobre la activista climática Greta Thunberg, y “Crazy, Not Insane” de Alex Gibney, sobre un psiquiatra que trabaja con asesinos en serie como Ted Bundy.

“Mainstream” de Gia Coppola, con Andrew Garfield y Maya Hawke, se estrenará en la sección Horizontes, que resalta a cineastas debutantes.

El festival implementará varios cambios debido a la continua preocupación por el COVID-19, como una competencia oficial ligeramente reducida, un menor número de películas en general y la adición de dos cines al aire libre, además de las salas tradicionales. Los organizadores dijeron que también se adherirán a las medidas sanitarias establecidas por las autoridades locales.

EEUU prorroga suspensión de cruceros hasta septiembre

Funcionarios de salud de Estados Unidos extendieron el jueves la suspensión de cruceros hasta finales de septiembre, a medida que aumentan las infecciones de coronavirus en la mayoría de los estados del país, incluido Florida.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) anunciaron que prorrogarían una orden de no navegación que iba a expirar el 24 de julio.

Las principales líneas de cruceros que pertenecen a una asociación de la industria ya habían cancelado los viajes hasta el 15 de septiembre debido a las discusiones en curso con las autoridades federales sobre cómo reanudar las actividades de manera segura.

Los casos de coronavirus van al alza en 40 estados del país, y el número de muertes diarias ha aumentado más del 20% desde hace una semana. Florida, donde inician y terminan muchos de los viajes en crucero, reportó el jueves casi 14.000 infecciones nuevas e impuso un récord de 156 muertes por COVID-19 en un solo día, superando el máximo anterior de 132 decesos reportado el martes.

Del 1 de marzo al 10 de julio se han registrado casi 3.000 casos de COVID-19 o enfermedades parecidas y 34 muertes en los cruceros, de acuerdo con los CDC. Ha habido 99 brotes que cubren al 80% de las embarcaciones en aguas estadounidenses, añadió la agencia.

Las principales compañías navieras tratan de ahorrar efectivo y recaudar más dinero en los mercados de crédito privado para sobrevivir a la pandemia. La semana pasada, Carnival Corp. dijo que prevé que gastará alrededor de 20 millones de dólares al día durante el resto del año.