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EEUU congela indefinidamente la venta de TikTok a Oracle y Walmart

El plan orquestado por el expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, para forzar la venta de las operaciones estadounidenses de TikTok a un grupo de inversores que incluye a Oracle y Walmart queda aplazado indefinidamente.

Según adelanta el Wall Street Journal citando fuentes familiarizadas con la situación, la Administración del actual mandatario, el demócrata Joe Biden, ha iniciado una amplia revisión de los esfuerzos de su predecesor en el cargo para abordar los posibles riesgos de seguridad derivados de múltiples tecnológicas chinas.

De hecho, la potencial venta de las operaciones de TikTok lleva en el limbo desde el pasado otoño. Tanto la compañía como su matriz, la china ByteDance, lograron que los tribunales negasen las demandas de la Casa Blanca, a través de órdenes ejecutivas, de prohibir las descargas de la aplicación desde plataformas estadounidenses, como la App Store de Apple o Google Play.

El WSJ indica que las conversaciones entre los representantes de ByteDance y los funcionarios de Seguridad Nacional de EEUU continúan, especialmente en lo que se refiere a la seguridad de los datos y la forma de evitar que el gobierno chino acceda a la información que TikTok recopila de sus usuarios estadounidenses. Sin embargo, de momento, no está previsto que el gobierno de Biden vaya a tomar una decisión inminente sobre este asunto.

El Comité de Inversiones Extranjeras en EEUU (Cfius, por sus siglas en inglés) y TikTok barajan posibles fórmulas para resolver esta situación, entre ellas el uso de una tercera entidad de confianza que gestione los datos de la aplicación sin requerir una venta directa. De esta forma, cualquier acuerdo final probablemente será distinto al barajado el pasado septiembre dado que la plataforma ya no se enfrenta a la amenaza de un cierre inminente.

Recordemos que, por aquel entonces, Oracle tenía previsto hacerse con una participación del 12,5% de una nueva entidad que llevaría por nombre TikTok Global, con sede en EEUU y que proporcionaría un servicio seguro en la nube para los datos de los usuarios de la popular aplicación. Por su parte, Walmart acordó comprar el 7,5% de dicha entidad además de conseguir múltiples acuerdos para proporcionar vías de comercio electrónico, pagos y otros servicios a la nueva empresa.

En una declaración conjunta, Oracle y Walmart anunciaron que TikTok Global y los inversores estadounidenses de ByteDance, incluidos Sequoia Capital, General Atlantic y Coatue, planeaban crear una iniciativa educativa para proporcionar un plan de estudios de video online impulsado por inteligencia artificial para impartir una variedad de asignaturas. También resaltaron que TikTok Global pagaría “más de 5.000 millones de dólares en nuevos impuestos al Tesoro de EEUU” pero sin especificar durante qué período de tiempo ni ofrecer más detalles sobre el mismo.

Italia bloquea TikTok tras la muerte de una niña de 10 años

El ente que se ocupa de la protección de los datos personales en Italia ha ordenado el bloqueo “inmediato” de las cuentas en TikTok de aquellos usuarios de los que no se tenga la certeza de son menores de 13 años, después de la muerte de una niña de 10 años en un reto.

El organismo (GPDP) dispuso el viernes por la noche que se bloquee el uso de datos “por el momento” hasta el 15 de febrero de los perfiles de aquellos usuarios de los que no se tenga información sobre su edad. La edad mínima para acceder a la popular plataforma de vídeos es de 13 años, según se lee en sus condiciones.

El pasado diciembre el GPDP italiano había reprochado a TikTok su “escasa atención a la protección de los menores” y a la facilidad con la que eludían el límite de edad, así como la poca transparencia de la información ofrecida a los usuarios. El ente tomó esta medida a la espera de recibir una respuesta de la plataforma social y para “asegurar la inmediata protección de los menores” que la usen en Italia.

La decisión llega después de que una niña de 10 años de la ciudad siciliana de Palermo (sur) falleciera asfixiada por atar un cinturón a su cuello mientras participaba en un reto de dicha red social. La muchacha, Antonella Sicomero, fue descubierta por su hermana de cinco años en el baño de su casa con un cinturón de un albornoz de baño atado al cuello y a un radiador.

Al parecer participaba en un reto de Tik Tok conocido como “blackout challenge” (“desafío de desmayo”), en el que gana quien más tiempo aguante sin respirar. Sicomero sufrió un desmayo y más tarde un coma.

Fue trasladada al hospital infantil Giovanni Di Cristina de Palermo, donde los médicos comunicaron a la familia que era improbable que la joven despertara y donde les ofrecieron la posibilidad de donar los órganos. Finalmente el pasado jueves se declaró su muerte. Las autoridades están investigando las causas del suceso.

Jueza suspendió la prohibición de WeChat y Tik Tok en EEUU

La jueza asentada en Califirnoa Laurel Beeler suspendió provisionalmente la orden ejecutiva del presidente Donald Trump para descargar la aplicación WeChat.

La decisión fue en respuesta a demandantes que dijeron ser afectados por la prohibición del mandatario.

“La evidencia de los demandantes refleja que WeChat es efectivamente el único medio de comunicación para muchos en la comunidad”, consideró la jueza Beeler en su opinión. “No solo porque China prohíbe otras aplicaciones, sino también porque los hablantes de chino con dominio limitado del inglés no tienen más opciones que WeChat”.

Según un reporte de CNN, la orden también está bajo escrutinio de la Primera Enmienda, ya que la prohibición del mandatario no proporciona suficiente evidencia de que está estrechamente diseñada para resolver las preocupaciones de seguridad nacional.

La jueza incluso se alineó a los demandantes, quienes consideran que si hay preocupaciones de seguridad nacional, el Gobierno de EE.UU. debería prohibir descargar la aplicación en dispositivos gubernamentales.

“Existen alternativas obvias a una prohibición total, como prohibir WeChat en los dispositivos gubernamentales, como ha hecho Australia, o tomar otras medidas para abordar la seguridad de los datos”, expone la magistrada.

El Departamento de Comercio había emitido restricciones contra TikTok y WeChat que debían entrar en vigencia este domingo por la noche.

La jueza Beeler también bloquea el esfuerzo de la Administración Trump para restringir que las empresas de infraestructura de internet transporten o alojen el tráfico de WeChat.