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Con 118 años, la persona viva más vieja del mundo llevará la llama olímpica en Japón

Con 118 años, la persona viva más vieja del mundo se prepara para llevar la antorcha olímpica este mayo en Japón.

Kane Tanaka, que sobrevivió dos veces al cáncer, vivió dos pandemias mundiales y ama las bebidas gaseosas, tomará la llama olímpica cuando pase por Shime, en la prefectura de Fukuoka, su hogar.

Si bien la familia de Tanaka la empujará en una silla de ruedas durante la mayor parte de su recorrido de 100 metros, la supercentenaria, una persona de más de 110 años, está decidida a caminar los últimos pasos, ya que pasa la antorcha al siguiente corredor.

CNN habló exclusivamente con Tanaka, quien tiene un nuevo par de zapatillas para el evento, un regalo de su familia en su cumpleaños en enero.

Es genial que haya llegado a esa edad y todavía puede mantener un estilo de vida activo; queremos que otras personas vean eso y se sientan inspiradas, y que no piensen que la edad es una barrera», dijo su nieto Eiji Tanaka, quien está en sus 60.

Los poseedores de récords anteriores para los portadores de la antorcha olímpica más viejos incluyen a Aida Gemanque de Brasil, quien encendió la antorcha en los Juegos de Verano de Río 2016 a los 106 años, y el jugador de tenis de mesa Alexander Kaptarenko, quien corrió con la antorcha en los Juegos de Invierno de Sochi 2014 a los 101 años.

La vida de una supercentenaria

Tanaka nació en 1903, el año en que los pioneros de la aviación Orville y Wilbur Wright hicieron historia al completar el primer vuelo motorizado del mundo.

Tuvo cuatro hijos con el dueño de una tienda de arroz con el que se casó a los 19 años y trabajó en la tienda familiar hasta los 103. Tiene cinco nietos y ocho bisnietos.

Vivió dos guerras mundiales y la gripe española de 1918, aunque su nieto Eiji dijo: «No la recuerdo hablando mucho sobre el pasado… Tiene mucha visión de futuro, realmente disfruta vivir en el presente».

Y tiene casi la misma edad que los Juegos Olímpicos modernos, que comenzaron en 1896.

Cuando los Juegos Olímpicos se celebraron por última vez en Tokio en 1964, Tanaka tenía 61 años. Al contar las ediciones de verano e invierno de los juegos, los Juegos Olímpicos de este año serán los número 49 de su vida.

Tanaka ahora vive en un hogar de ancianos, donde generalmente se despierta a las 6 am y disfruta jugando al juego de mesa estratégico Othello. La familia de Tanaka, que no ha podido visitarla durante 18 meses por la pandemia de covid-19, dijo que mantener la curiosidad y las matemáticas son sus secretos para mantener la mente aguda y el cuerpo sano.

Tokio 2020: Japón ofrece unos Juegos Olímpicos con garantías y seguridad

Japón hace todo lo posible para que los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio, aplazados un año por la covid-19, se celebren a partir del 23 de julio “con garantías y seguridad”, según afirmó hoy el embajador japonés en Madrid, Kenji Hiramatsu.

En su mensaje público con motivo del 61 cumpleaños del emperador Naruhito, que se celebra hoy sin la tradicional recepción debido a la pandemia, Hiramatsu dijo que Japón “afronta con optimismo” este 2021, pensando que “va a ser un año de recuperación en lo sanitario y en lo económico”.

A cinco meses de los JJ.OO., que son “una de las citas claves de este año”, Hiramatsu resaltó que su país “hace todos los esfuerzos” para que puedan desarrollarse “con garantías y seguridad”.

“Espero que nuestros deportistas, tanto japoneses como españoles, puedan cosechar grandes triunfos”, deseó.

La celebración de los JJ.OO. de Tokio no ha estado exenta de polémica. Hace unos días el presidente del Comité Organizador Japonés, Yoshiro Mori, de 83 años, dimitió tras decir que celebrar reuniones con mujeres era complicado porque hablaban “demasiado”.

A Mori, que fue primer ministro décadas atrás, le ha sucedido en el Comité Organizador precisamente una mujer, la medallista olímpica Seiko Hashimoto, que nacida días antes de los primeros JJ.OO de Tokio en 1964 compitió entre 1984 y 1994 en cuatro JJ.OO. de invierno como patinadora de velocidad y en ciclismo de pista en los de verano entre 1988 y 1996.

Además de mostrar su fe en la celebración de los JJ.OO., Hiramatsu destacó la labor realizada para estrechar las relaciones bilaterales y la contribución de las empresas japonesas radicadas en España a la lucha contra la covid-19.

Filiales españolas de empresas japonesas como Toyota, Nissan, Omron, Bridgestone, Sun Chemical, Fujitsu o Tokio Marine, entre otras, donaron mascarillas, cedieron sus flotas de vehículos para el transporte de personal sanitario, trabajaron para asegurar el suministro de alimentos, fabricaron respiradores, cedieron derechos de propiedad intelectual de patentes o participaron en un fondo de seguros para proteger a los sanitarios volcados en la batalla contra esta pandemia.

También confió en el desarrollo de las relaciones bilaterales como corresponde a “dos democracias plenas que comparten principios y valores fundamentales”, en la atracción de empresas e inversiones japonesas y en el respaldo para que las españolas estén presentes en el archipiélago.

Testigo del interés mutuo entre Japón y España como quedó patente por los veranos y otoños culturales de Japón, en versión “on line” el pasado año, afirmó que seguirá trabajando en “lo que nos une y nos gusta” como la gastronomía, el anime, el cine o el arte contemporáneo.

“Confiamos en que el proceso de vacunación (contra la covid-19) nos permita situarnos en una dinámica de progresiva apertura”, finalizó.