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Pese a la pandemia, aeropuertos esperan multitudes en Acción de Gracias

Aeropuertos y aerolíneas esperan sus mayores multitudes desde el comienzo de la crisis del COVID-19 la próxima semana para el Día de Acción de Gracias, incluso cuando un aumento de los casos de coronavirus golpea al país y las advertencias del gobierno se enfrentan a las usualmente activas vacaciones de viaje.

Durante la semana pico del Día de Acción de Gracias (Thanksgiving), American Airlines está agregando unos 500 vuelos al día, Southwest está agregando 300 vuelos más y United Airlines está poniendo unos mil 400 vuelos más en su programa.

El Aeropuerto Internacional de Dallas Forth-Worth, donde el tráfico sigue un 45 por ciento deprimido en comparación con el año pasado, espera que 1.3 millones de pasajeros pasen por el aeropuerto durante la semana de gran actividad. El mucho más pequeño Dallas Love Field espera de 13 mil a 15 mil pasajeros al día, aunque el vocero del aeropuerto Chris Perry declaró que Southwest Airlines, con sede en Dallas, ha estado dirigiendo más tráfico a través de Love Field.

“Vamos a tener un exceso de personal para asegurarnos de no tener grandes filas durante el Día de Acción de Gracias y las fiestas”, dijo Amy Williams, directora de seguridad federal de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por su sigla en inglés) en Dallas Love Field. “Y de esa manera, podemos decirle a cualquier empleado que no se sienta bien que se quede en casa”.

Incluso la crisis de COVID-19, la mayor emergencia de salud pública en este país en un siglo, no es suficiente para impedir que la gente vuele en esta temporada de fiestas para reunirse con familiares y amigos, aunque tendrán que hacerlo en circunstancias extrañas y cautelosas. Los aeropuertos de North Texas están ahora equipados con barreras acrílicas, marcadores de distanciamiento social y reglas de uso obligatorio de cubrebocas.

Pero serán unas vacaciones de viaje sustancialmente reducidas. Los horarios de las aerolíneas han bajado entre el 40 y el 45 por ciento respecto de hace un año, incluso con los vuelos añadidos para la última semana de noviembre. AAA Texas indicó que solo se espera que vuelen 151 mil tejanos, menos del cuatro por ciento de todos los viajeros del estado.

Estados como California han creado restricciones en cuanto a la cantidad de gente que puede reunirse y la duración de las reuniones. Un número creciente de regiones en Estados Unidos requiere cuarentenas para los viajeros que llegan a esas zonas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) animan a los estadounidenses a limitar el número de personas que se reúnen y a comer en el exterior.

Las propias aerolíneas están promocionando estudios que muestran el bajo riesgo de contraer COVID-19 durante un vuelo debido a las tecnologías de filtrado de aire, pero las aerolíneas aún así se apresuran a deshacerse de los pasajeros que no respetan las reglas del tapabocas.

Southwest, que ha estado limitando las ventas para mantener los asientos de enmedio vacíos, comenzará a llenar los aviones hasta su capacidad el 1º de diciembre, justo después de la temporada de vacaciones. Esto sigue a una serie de estudios, muchos patrocinados por la industria de las aerolíneas, que mostraron que la propagación del COVID-19 dentro de los aviones era menor que en otros lugares públicos.

“Cuando uno analiza los datos que se han recolectado … no se puede ver ninguna diferencia medible en el riesgo con el asiento central disponible”, comentó el investigador de la Harvard University, Jack McCarthy, quien realizó uno de los estudios sobre la seguridad de los aviones durante la pandemia del COVID-19.

La TSA solo ha registrado hasta ahora un día desde el comienzo de la pandemia en que más de un millón de pasajeros pasaron por los puntos de control. Ese domingo 18 de octubre fue el final de la pausa de otoño en muchas partes del país, y DFW declaró que más de 142 mil pasajeros pasaron por el aeropuerto ese día.

Ese récord de pandemia probablemente se romperá de nuevo en los próximos días con el primer gran viaje de vacaciones desde el final del verano.

Mientras tanto, los pasajeros todavía tendrán que atravesar aeropuertos cada vez más concurridos en esta temporada de vacaciones en busca de alimentos, suministros y un lugar para descansar antes y entre los vuelos.

Alrededor de una cuarta parte de los restaurantes y comercios de los aeropuertos siguen cerrados y algunos han quebrado, mientras que los que quedan se están adaptando a servir más comidas para llevar y han cerrado sus bares.

Williams, quien ha dirigido la seguridad en Love Field para la TSA durante 18 años, dijo que la pandemia del COVID-19 ha añadido un nuevo conjunto de desafíos para la agencia de seguridad, que fue diseñada para detener las amenazas terroristas, no necesariamente las amenazas a la salud. Los agentes de la TSA ahora manejan menos pases de abordaje e identificaciones con foto. Los agentes de detección están usando tapabocas y caretas y cambiando de guantes entre cada cateo.

Ken Buchanan, vicepresidente ejecutivo de gestión de ingresos y experiencia del cliente del Aeropuerto Internacional DFW, declaró que el aeropuerto ha colocado carteles, instalado barreras de plexiglás y adoptado otras precauciones de seguridad, pero advirtió que todavía hay momentos en que la gente tiende a reunirse demasiado cerca.

“Hay más oportunidades de esparcirse con menos gente en el aeropuerto”, señaló Buchanan. “Obviamente, cuando llega la hora de embarcar, la gente se congrega y espera cerca de la puerta. Tratamos de animarles a que tomen su turno porque el avión no va a despegar sin ellos”.

El aeropuerto ha instalado dispensadores de jabón y toallas sin contacto en los baños junto con dispensadores de desinfectante de manos. Buchanan señala que el reparto de alimentos se ha vuelto cada vez más popular dentro del aeropuerto con mensajeros que llevarán los alimentos y las mercancías de venta al por menor como cables de carga hasta las puertas de abordaje.

“Fuimos afortunados de tenerlo (la entrega de restaurante hasta la puerta de abordaje) implementado y en marcha cuando el COVID llegó”, dijo Buchanan. “La gente realmente busca una experiencia sin contacto ahora”.

Washington DC impone medidas de cuarentena a viajeros de 27 estados de EEUU

Las personas que visiten Washington DC provenientes de 27 estados de Estados Unidos considerados “de alto riesgo” por la prevalencia del nuevo coronavirus tendrán que ponerse en cuarentena durante dos semanas, indicó el lunes la alcaldesa de la capital estadounidense.

“A partir de hoy, lunes 27 de julio, cualquier persona que ingrese a Washington DC desde un estado de alto riesgo (dentro de los 14 días anteriores) en un viaje para actividades no esenciales deberá ponerse en cuarentena por 14 días a partir de su llegada al distrito”, dijo la alcaldesa de la ciudad, Muriel Bowser.

Un estado de “alto riesgo” es aquel en el que el promedio móvil de siete días de nuevos casos diarios de covid-19 es de 10 o más por cada 100.000 personas, dijo la oficina de la alcaldesa. 

Los visitantes de Maryland y Virginia, estados vecinos de Washington DC, quedaron exentos de esta normativa.

El listado incluye a Arkansas, Arizona, Alabama, California, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Dakota del Norte, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Iowa, Kansas, Luisiana, Misisipi, Misuri, Montana, Nebraska, Nevada, Nuevo México, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Texas, Utah, Washington, y Wisconsin.

Los visitantes de estos estados tendrán que quedarse en la casa u hotel donde se alojen y solo salir para ir a citas médicas obligatorias o para obtener alimentos.

“El turismo hacia o desde áreas de alto riesgo sin cuarentena pone en peligro a los habitantes de la capital y podría ser un peso para los hospitales locales”, justificó la alcaldesa demócrata en su decreto. El miércoles pasado, ya había ordenado el uso obligatorio del tapabocas al salir de casa.

Por otra parte, Bowser dijo que las personas que regresan a la capital estadounidense de estados de alto riesgo después de un viaje esencial, o que llegan al distrito para un viaje esencial, “deben autocontrolarse los síntomas durante 14 días”. 

“Y si experimentan síntomas, deben ponerse en cuarentena y buscar asesoramiento médico o hacerse pruebas”, agregó en Twitter.

Hasta ahora se han reportado 11.780 casos de coronavirus en Washington DC y 581 muertes. 

Estados Unidos es el país más afectado del mundo con 4,23 millones de casos de covid-19 y casi 147.000 muertes, según la Universidad Johns Hopkins. Después de un respiro en mayo, la pandemia comenzó a aumentar nuevamente, especialmente en el sur y el oeste del país, lo que obligó a muchos estados a retroceder en el desconfinamiento que había comenzado. 

El noreste de Estados Unidos, epicentro de la crisis por un tiempo, continúa controlando la pandemia. Sus estados también imponen medidas de cuarentena o pruebas obligatorias para los viajeros del resto del país.

Reino Unido pone fin a la cuarentena obligatoria de los viajeros procedentes de 76 países

Las medidas de cuarentena para los viajeros con destino a Reino Unido procedentes de unos 70 países y territorios de ultramar, incluidos Francia e Italia, no se aplican desde el viernes, lo que supone un espaldarazo a las industrias de la aviación y el turismo, muy dañadas por la crisis del coronavirus.

Quienes lleguen de países de mayor riesgo seguirán teniendo que someterse a la autocuarentena durante 14 días, pero muchos destinos populares están ahora exentos, lo que significa que millones de británicos pueden tomarse vacaciones de verano sin tener que quedarse en casa cuando regresen.

Los aeropuertos han impuesto medidas de seguridad como pantallas de metacrilato, uso obligatorio de mascarillas, estaciones de desinfección de manos y puntos para lavarse las manos a fin de detener la propagación del virus.

Sin embargo, es probable que los vuelos se mantengan muy por debajo de los niveles habituales y el máximo dirigente de Gatwick, el segundo aeropuerto más concurrido de Londres, dijo a la agencia Reuters que esperaba que los viajes sin cuarentena se ampliaran a otros destinos.

“Lo que nos gustaría ver a finales de mes, cuando se revise la próxima vez, es que el mercado portugués se abra también”, dijo el directivo Stewart Wingate.

“Nuestra prioridad absoluta es en los mercados europeos porque eso es lo que nos ayudará a aumentar el volumen durante el verano y a proteger el mayor número posible de puestos de trabajo en Gatwick este año”.

Gran Bretaña eliminará cuarentena obligatoria para viajeros de países “seguros”

El Gobierno británico planea eliminar la cuarentena obligatoria de 14 días al llegar al Reino Unido para los viajeros que procedan de países seguros, entre los que se espera que se incluya España, confirmó un portavoz.

La cadena pública BBC especifica que las nuevas normas de viaje podrían entrar en vigor a partir del 6 de julio, y se prevé que el Ejecutivo del primer ministro, Boris Johnson, detalle la próxima semana la lista de los territorios que contarán con un «corredor aéreo».

Según la BBC, en este listado figurarán de entrada Grecia, Italia, España, Francia, Países Bajos, Finlandia, Bélgica, Turquía, Alemania y Noruega, pero no Portugal y Suecia, que han experimentado un repunte de contagios.

En lugar de la cuarentena impuesta el 8 de junio, que suscitó críticas de políticos y el sector turístico y motivó una demanda de las aerolíneas británicas, el Gobierno introducirá ahora un sistema de seguridad en el que adjudicará los colores rojo, ámbar o verde a los diferentes países según la prevalencia del coronavirus en sus territorios.

Al mismo tiempo, el ministerio de Exteriores levantará las restricciones de viaje impuestas el 17 de marzo, en plena pandemia, para los países con calificación ámbar o verde, e irá revisando las de todos los destinos.

Las personas procedentes de Estados con el color rojo tendrán que cumplir una cuarentena, que implica estar encerrados en casa so pena de multa de más de mil euros.

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COVID-19: Trump prohíbe entrada de pasajeros procedentes de Brasil

El presidente Donald Trump prohibió este domingo la entrada de pasajeros procedentes de Brasil, el más país más golpeado por la pandemia del coronavirus en Sudamérica, una medida similar a la que adoptó con Europa y China.

“Estas nuevas restricciones no se aplican al flujo de comercio entre Estados Unidos y Brasil”, explicó la portavoz de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, en un comunicado.

McEnany indicó que esta acción “ayudará a garantizar que los ciudadanos extranjeros que han estado en Brasil no se conviertan en una fuente de infección adicional” en el país.

La posibilidad de restringir la llegada de viajeros desde el gigante del sur ya había sido anticipada por el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Robert O’Brien, quien dijo esperar que “sea temporal”.

“Vamos a tomar todas las medidas necesarias para proteger al pueblo estadounidense”, declaró el funcionario en el programa dominical “Face the Nation”.

O’Brien indicó igualmente que cualquier otra decisión se analizaría “país por país”.

Ya desde el 31 de marzo, el propio Trump había admitido durante una conferencia de prensa que estaban “ciertamente estudiando un veto” de viajes desde Brasil, al ser consultado sobre esa posibilidad.