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Proponen que EEUU emita pasaportes digitales de vacunación contra el Covid-19

La Casa Blanca y varias compañías privadas de Estados Unidos trabajan para desarrollar un estándar de pasaporte de vacunación que certifique que su portador está inmunizado contra el coronavirus, una iniciativa que también prepara la Unión Europea (UE), informó este domingo el diario The Washington Post.

El Gobierno del presidente estadounidense, Joe Biden, está evaluando iniciativas de al menos 17 empresas para crear certificados digitales de vacunación, según fuentes oficiales citadas por el periódico.

Se espera que los llamados “pasaportes” sean gratuitos y estén disponibles a través de aplicaciones para teléfonos celulares inteligentes, que podrán mostrar un código escaneable de tipo QR, como los que se usan como tarjeta de embarque digital en muchas aerolíneas, explica el Post.

Los estadounidenses que no tengan celulares estadounidenses podrán imprimir sus certificados y llevarlos consigo, según las empresas que están desarrollando los productos.

Esa misión implica superar muchos desafíos, como el de prevenir la falsificación de los pasaportes o el pirateo de los sistemas que los contienen. Además, la Casa Blanca quiere evitar la impresión de que hay un mandato gubernamental que obliga a estar vacunado, algo políticamente delicado en Estados Unidos.

La UE podrá restringir viajes para evitar contagios del virus chino

Los líderes europeos acordaron este jueves (21.01.2021) que los países de la Unión Europea (UE) puedan restringir los viajes intracomunitarios no esenciales, ante el aumento de contagios de COVID-19 por la aparición de nuevas variantes del virus, aunque se comprometieron a mantener abiertas las fronteras interiores.

“Estamos totalmente convencidos de que tenemos que mantener las fronteras abiertas para mantener el buen funcionamiento del mercado interior” pero “se pueden considerar restricciones en los desplazamientos no esenciales”, dijo el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, al término de la cumbre que los Jefes de Estado y de Gobierno celebraron por videoconferencia. 

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, dijo que “las nuevas variantes se están extendiendo por Europa” y para identificarlas, los líderes acordaron “una nueva categoría, rojo oscuro” en el mapa de la UE que “muestre que en esa zona el virus circula a un nivel muy alto”. Volume 90%Ver el video01:51

Merkel insiste en facilitar el trabajo desde casa

Con la intención de “desincentivar” los viajes no esenciales en esa zona, se podrá exigir a los ciudadanos un test negativo antes de salir y la obligatoriedad de guardar cuarentena en el país de destino. 

Sin embargo, estas restricciones, no deberían afectar a los trabajadores transfronterizos, si bien esa y otras medidas específicas, como si a esos viajeros que atraviesan diariamente una frontera para trabajar se les debe exigir un test, son aspectos que se debatirán “en los próximos días”, indicó la presidenta de la CE.

Antes del inicio de la reunión, el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) ya avaló la restricción de los viajes no esenciales, tras haber elevado el riesgo de contagio de las nuevas cepas de “alto” a “muy alto”.https://system.promio-connect.com/register/16401/default/es/single-registration/82355/small?initialWidth=700&childId=promio-pym-container&parentTitle=Los%20pa%C3%ADses%20de%20la%20Uni%C3%B3n%20Europea%20podr%C3%A1n%20restringir%20viajes%20%7C%20El%20Mundo%20%7C%20DW%20%7C%2022.01.2021&parentUrl=https%3A%2F%2Fwww.dw.com%2Fes%2Flos-pa%25C3%25ADses-de-la-uni%25C3%25B3n-europea-podr%25C3%25A1n-restringir-viajes%2Fa-56307962

En cuanto a las fronteras exteriores de la UE, la Comisión Europea propuso “medidas adicionales” como que se les pueda exigir también una prueba de diagnóstico negativa a quienes ingresen en el espacio comunitario en “viaje esencial”.

Portugal suspende vuelos con Reino Unido

Al término de la cumbre telemática, el primer ministro de Portugal, António Costa, anunció que su país suspenderá todos los vuelos con el Reino Unido a partir de las 0.00 horas del sábado, salvo por razones humanitarias. 

Países Bajos decidió suspender también durante cuatro semanas a partir del sábado los vuelos procedentes del Reino Unido, Sudamérica y Sudáfrica, ante el temor de importar las variantes que dominan en esas áreas geográficas. 

Ursula von der Leyen y Charles Michel.

El gobierno en funciones neerlandés está “muy preocupado por la propagación de variantes del coronavirus que son aún más contagiosas que el virus que ya conocemos” y quiere “retrasar al máximo el momento en que estas nuevas variantes del virus se impongan”.

El empeoramiento de la situación sanitaria en esta tercera ola, con fuertes repuntes de contagios en países como España o Portugal, ha llevado a los líderes a permitir de nuevo las restricciones a los viajes no esenciales, como ya hicieron en primavera, pero lograron evitar durante la segunda ola.

No obstante, el objetivo es no repetir el bloqueo de las fronteras interiores que se vivió en marzo y abril, con camiones atascados sin poder cruzar.

“Esto no debe volver a pasar”, dijo este jueves la canciller alemana, Angela Merkel. 

Certificado de vacunación

Los jefes de Estado y de Gobierno también debatieron la propuesta del primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, de crear un pasaporte de vacunación a nivel comunitario, con el objetivo de incentivar el turismo y la economía. 

Sin embargo, la idea plantea dudas legales y políticas por la posibilidad de limitar los derechos de las personas que no quieran o no puedan vacunarse y se limitaron a aceptar la creación de un certificado médico europeo que ayude a las autoridades sanitarias a estudiar la evolución de la pandemia. 

Acelerar vacunación 

En la reunión hubo “muchas preguntas sobre la transparencia y el calendario de suministro de las diferentes vacunas”, explicaron fuentes europeas.

Los líderes europeos también hicieron un llamamiento a acelerar el proceso de vacunación, ante las críticas de varios países ante la lentitud en la distribución de la vacuna de Pfizer-BioNTech. 

Von der Leyen presentó en la cumbre su propuesta de haber vacunado en verano al 70 % de la población adulta y en marzo al 80 % de los profesionales sanitarios y a las personas de más de 80 años. 

El Thanksgiving de 2020 podría ser el de menor número de viajeros en la historia

El 72% de los estadounidenses ven poco probable viajar con motivo del Día de Acción de Gracias, tradicionalmente la época de mayor número de desplazamientos en el país, y todo debido a la pandemia del coronavirus, según una encuesta de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento (AHLA) publicada este lunes.

Los desafíos para la industria hotelera como consecuencia de la actual crisis de salud pública se complican todavía más, pues el 69% de los encuestados dudan de que vayan a viajar para Navidad.

“Esta temporada navideña será un momento especialmente difícil para todos los estadounidenses, y nuestra industria no es una excepción”, dijo Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de AHLA.

Según el sondeo, solo el 21% de los estadounidenses dicen que es probable que viajen para el Día de Acción de Gracias y el 24 % en Navidad.

Y el panorama no mejora mucho para los primeros meses de 2021, dado que solo el 24% ven factible viajar durante las vacaciones de primavera.

Los viajes de negocios se han visto aun más afectados, y solo el 8% de los estadounidenses dicen que desde que se desató la pandemia en marzo en EE.UU. han realizado un viaje de negocios que requirió pasar una noche fuera de casa.

A ello hay que sumar que solo el 19 % de los encuestados que están empleados actualmente, o el 8% de todos los adultos, esperan viajar por negocios en los próximos seis meses.

Ante este panorama, en el que los viajes de negocios “siguen siendo casi inexistentes”, Rogers insistió en la necesidad de que el actual Congreso apruebe ayudas públicas

“No podemos permitirnos el lujo de esperar hasta que el próximo Congreso preste juramento para recibir alivio. Necesitan ayuda ahora”, dijo el responsable de la patronal hotelera.

La encuesta a 2,200 adultos fue realizada entre el 2 y el 4 de noviembre pasados por la empresa Morning Consult en nombre de AHLA, que destacó que solo el 32 % de los encuestados han realizado un viaje de vacaciones o de placer que implicaba al menos una pernoctación desde marzo pasado.

El 44% de los encuestados dicen que su próxima estadía en un hotel por vacaciones o viajes de placer será dentro de un año o más.

Pero Rogers quiso alentar a la población a viajar y aseguró que sus instalaciones son seguras, después de que los hoteles hayan “mejorado nuestros ya rigurosos protocolos de limpieza”.

El sector turístico es uno de los más afectados por la pandemia, lo que ha provocado despidos masivos en aerolíneas, hoteles y cruceros, entre otros.

Sin más ayuda gubernamental, el 74% de los hoteles dijeron que se verían obligados a realizar más despidos. No se espera que los viajes de negocios y en grupo alcancen los niveles de demanda pico de 2019 nuevamente hasta 2023, destacó AHLA.

EE.UU. es el país más afectado por la covid-19 a nivel mundial, con casi 11 millones de casos confirmados y cerca de 2450.000 muertes, según cifras oficiales.

Cruceros basados en Miami suspenden viajes debido a la pandemia

Carnival Cruise Line cancelará sus cruceros programados para noviembre que habrían de zarpar desde dos puertos de Florida, al igual que cinco cruceros que partirían de Australia al comenzar el 2021, informó la compañía el lunes.
La empresa había anunciado previamente que cancelaría todos los cruceros de este año desde Estados Unidos, exceptuando los que partieran de Puerto Cañaveral y del Puerto de Miami luego de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) extendieran una orden de no navegar hasta el 31 de octubre. Pero con el anuncio del lunes también canceló los viajes en noviembre de los seis buques que operan en esos dos puertos de Florida.

Aún están en pie los cruceros para diciembre desde esos dos puertos del estado.

“Carnival continúa trabajando en protocolos y procedimientos que permitirían reanudar las operaciones de los cruceros, con un enfoque gradual en fases, designando a Miami y a Puerto Cañaveral como los primeros dos puertos base para embarcaciones”, señaló la línea de cruceros en un comunicado.

La compañía indicó que estaba notificando a los huéspedes que cinco viajes crucero en el buque Carnival Splendor que zarparían de Sydney, Australia, en enero y febrero próximos han sido cancelados.
Los huéspedes pueden obtener un crédito o un reembolso completo.

Coronavirus en Europa: qué hay detrás del “preocupante” repunte de casos en varios países

Alemania, Francia, España, Bélgica, Reino Unido y varios otros países europeos están en alerta debido a un drástico incremento en el número de nuevas infecciones de coronavirus.

Según los datos recogidos el 14 de agosto por la Universidad Johns Hopkins, en la última semana se reportaron en Alemania 7.242 nuevas infecciones; 12.786 en Francia; 5.804 casos en Reino Unido; 4.941 en Países Bajos y 4.175 en Bélgica.

Las autoridades europeas están tomando medidas para tratar de reducir el número de infecciones.

Alemania advirtió a sus ciudadanos que no hagan viajes que no sean esenciales a España, uno de los países más afectados por el nuevo repunte de casos.

Reino Unido impuso cuarentenas de 14 días para los viajeros procedentes de varios países, incluidos Francia, Países Bajos y España.

Bélgica ordenó el uso obligatorio de mascarillas en lugares públicos de Bruselas, la capital. Y España decretó este viernes el cierre de discotecas y bares debido al repunte de la infección.

Pero, ¿a qué se debe este alza de casos?

Contagio de jóvenes

“Hay varias razones por las que estamos viendo resurgimientos en la toda la región europea”, le explica a BBC Mundo el doctor Richard Pebody, epidemiólogo de la Oficina para Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Estas incluyen una relajación en las medidas de distanciamiento social, y la evidencia sugiere que hay brotes en algunos países que podrían estar impulsados en parte porque los jóvenes han bajado la guardia este verano (boreal)”.

“Aunque observamos diferencias en la región, sí hemos visto que ahora más jóvenes se reportan entre los casos de covid-19”, agrega.

En efecto, este parece ser el caso de España, donde en la última semana se reportaron 27.479 nuevos casos de la infección.

“La gran proporción de casos en España son jóvenes que tienen expresiones menos severas de la enfermedad y que son asintomáticos”, le dice a BBC Mundo el doctor Daniel López-Acuña, experto en salud pública y profesor de la Escuela Andaluza de Salud Pública, en España.

“Esto puede llevarnos a una falsa impresión de que en realidad no hay mucho problema porque estos casos no requieren muchas hospitalizaciones y no hay casos severos”.

“Pero hay que tomar en cuenta que los jóvenes, aunque no desarrollen casos severos, pueden ser transmisores de la enfermedad, contagiando a personas mayores y amplificando el núcleo afectado y aumentando los casos severos”, señala el experto.

Los expertos afirman que una posible explicación de esta tendencia es un incremento en las conductas de riesgo entre los jóvenes después de que se retiraron las cuarentenas.

En España, por ejemplo, una gran proporción de nuevos casos se han vinculado a situaciones de ocio nocturno, fiestas juveniles y convivencias de aglomeraciones.

Más movilización, menos distanciamiento

Otro factor que parece estar impulsando este repunte de infecciones en Europa es la mayor movilidad de la gente que está de vacaciones o regresa de ellas.

“Desde que se levantaron las cuarentenas y se abrieron las fronteras de los países del área económica europea, con la cultura de verano de Europa, esto ha supuesto un gran movimiento de personas”, explica el doctor López-Acuña.

“El turismo, tanto interno como externo, ha supuesto un incremento de la movilidad y en esa movilidad van incluidos los casos asintomáticos y un aumento en la transmisión de la enfermedad”.

También está el hecho de que después del retiro de las cuarentenas en la región, se han dejado de respetar, en muchos casos, las medidas de distanciamiento social.

“El relajamiento en las medidas de distanciamiento social es una de las razones por las que estamos viendo un resurgimiento de casos en toda la región europea”, explica el experto de la OMS, Richard Pebody.

“El distanciamiento físico es parte de un paquete de medidas para detener la transmisión y salvar vidas. Pero el distanciamiento físico por sí solo no es suficiente; necesitas usar una mascarilla donde se recomiende, evitar las aglomeraciones y las áreas cerradas y lavarte las manos con frecuencia”, recuerda.

Más pruebas, más casos

Aunque las políticas sobre las pruebas de diagnóstico varían de un país a otro, muchos están ahora llevando a cabo más pruebas en su población y esto ha generado un aumento en el número de casos positivos.

“En efecto se están haciendo más pruebas PCR (siglas de reacción en cadena de la polimerasa) y, en España, las regiones autónomas que más han hecho PCR mejor han controlado los brotes”, señala el doctor Daniel López-Acuña.

“Aquí hay un fenómeno que puede resultar paradójico: por un lado hay que hacer más PCR para poder detectar y aislar los casos asintomáticos para que no transmitan la enfermedad, y al hacer más PCR, es claro que se diagnosticarán más casos positivos”.

Los expertos están de acuerdo en que lo que está viviendo Europa no es una segunda oleada de la pandemia, sino que se trata de repuntes de la primera oleada.

“Estos repuntes ocurren porque el virus sigue circulando, no ha desaparecido”, le dice a BBC Mundo el profesor de la Escuela Andaluza de Salud Pública.

“El virus genera muchas infecciones asintomáticas y esto va transmitiendo la enfermedad en forma de brotes aislados, lo cual hace muy difícil el combate y la total eliminación de la transmisión” del coronavirus, agrega.

Por su parte, el experto de la OMS, Richard Pebody, asegura que no debemos hablar de una segunda ola de pandemia. Se trata, dice, de “una pandemia que está en curso”.

“Las preguntas clave que debemos formular son: ¿sabemos si el virus está circulando en el país?, ¿cuánta presión estamos ejerciendo sobre el virus?, ¿entendemos qué poblaciones están afectadas? y ¿tenemos las medidas de control necesarias para mantener la presión sobre el virus?”.

La clave, dicen los expertos, es seguir rastreando y aislado los brotes de la infección y mantener las medidas de distanciamiento social.

La OMS indica que el riesgo de que haya una grave escalada de covid-19 es “moderado” para los países que continúen implementando medidas de control, incluido el distanciamiento social y suficiente capacidad para pruebas, detección y rastreo de infecciones.

Pero los países que no pongan en práctica esas medidas, dice la organización, corren un riesgo “muy alto” de una grave escalada de la enfermedad.

Por ahora, este repunte en los brotes de la infección de coronavirus seguirá siendo parte de la “nueva normalidad”, explica el doctor Daniel López-Acuña.

“Ya se están viendo rebrotes en todos los países europeos, independientemente de las medidas o restricciones de viaje que se establezcan”.

“Esto es prácticamente un comportamiento normal de la infección del virus en la nueva normalidad”.

La clave, dice el experto, “está en controlar adecuadamente los brotes e impedir que se conviertan en transmisión comunitaria”.

Estados Unidos trabaja con Europa para reactivar los viajes internacionales

Estados Unidos está trabajando con la Unión Europea (UE) y países de todo el mundo sobre cómo “reactivar con seguridad los viajes internacionales” después de meses de medidas de bloqueo y cuarentena por el COVID-19.

Los borradores de recomendaciones y los informes de los medios que han surgido de la UE sobre la reapertura de las fronteras sugieren que se puede impedir que los estadounidenses viajen a Europa debido al alto número de casos de coronavirus en Estados Unidos.

“Tenemos que asegurarnos de tener todos los elementos para reabrir los viajes entre la UE y Estados Unidos”, dijo el miércoles el secretario de Estado Mike Pompeo, en una conferencia de prensa.

“Estamos trabajando para encontrar la manera correcta de hacerlo, el momento adecuado para hacerlo, las tácticas correctas para tener vigentes”, dijo Pompeo. El principal diplomático de EE. UU. agregó que está “muy seguro” de que en las próximas semanas elaborarán “planes y métodos” para “recuperar los viajes globales”.

Las naciones europeas parecen estar en camino de reabrir sus fronteras, a partir de julio. Los borradores de las recomendaciones internas de la UE sugieren permitir la entrada de nacionales no pertenecientes a la UE procedentes solo de países con infecciones por coronavirus estables o en disminución.

El miércoles, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. informaron más de 34,000 nuevos casos de coronavirus, lo que eleva el total a más de 2.3 millones de casos confirmados de COVID-19 en todo el país.

Según los datos publicados por el Centro de Recursos de Coronavirus de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos tiene el mayor número de casos de coronavirus confirmados, seguido por Brasil y Rusia.

En marzo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció restricciones de viaje en 26 países europeos en un esfuerzo por contener la propagación del coronavirus.

Los ciudadanos estadounidenses pueden regresar del Reino Unido, Irlanda y el área Schengen que cubre 26 países europeos.

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Líneas de cruceros aplazan reinicio de viajes desde puertos en Estados Unidos

La Asociación Internacional de Líneas de Crucero anunció el viernes que los barcos de pasajeros de su gremio no navegarán por los puertos de Estados Unidos durante todo el verano, extendiendo una pausa establecida por la pandemia de coronavirus.

La orden de no navegar emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el 14 de marzo expira el 24 de julio. La asociación dice que las líneas de cruceros han decidido prolongar voluntariamente esta pausa hasta el 15 de septiembre porque necesitan tiempo “para resolver barreras” con las autoridades estadounidenses para reiniciar la navegación.

“Aunque confiamos en que los cruceros futuros serán saludables y seguros, y reflejarán plenamente las últimas medidas de protección, también creemos que es apropiado pecar de precavidos para ayudar a garantizar lo más conveniente para nuestros pasajeros y tripulantes”, dice el comunicado.

La asociación dijo que están consultando con los CDC sobre las medidas apropiadas para reanudar los viajes en crucero. La asociación representa el 95% de la industria mundial de cruceros.

Carnival Cruise Line había anunciado el mes pasado que planeaba reiniciar viajes de crucero desde Florida y Texas en agosto.

En el feriado de Memorial Day solo están permitidos los “viajes esenciales” en las fronteras de EEUU

Las autoridades migratorias emitieron este viernes una alerta de viaje para recordar a quienes piensan cruzar la frontera terrestre, ya sea hacia México o Canadá, durante este fin de semana feriado de Memorial Day, que las restricciones por el coronavirus en las garitas de ingreso al país siguen vigentes y sólo están permitidos los “viajes esenciales”.

Desde mediados de marzo, cuando entraron en vigor las restricciones debido a la pandemia, el flujo de personas y vehículos en la frontera con México se ha reducido en casi un 80%, sin embargo últimos reportes indican un incremento en los tiempos de espera.

“La restricción temporal de viajes no esenciales a través de los puertos de entrada terrestres de Estados Unidos sigue vigente”, señala la alerta de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP). “Los viajes esenciales y el comercio continúan sin impedimentos”.

Los que pueden cruzar:

  • Ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes que regresan al país.
  • Personas que viajan por razones médicas.
  • Para asistir a instituciones educativas.
  • Para trabajar.
  • Funcionarios del gobierno que viajan por asuntos de salud pública.
  • Miembros de cuerpos de emergencias o departamentos de salud para apoyar las medidas de combate al coronavirus.
  • Personas involucradas en el comercio transfronterizo, como choferes de camiones de carga.
  • Representantes de comitivas de funcionarios de gobierno o diplomáticos.
  • Miembros de las Fuerzas Armadas.
  • Esposas e hijos de miembros de las Fuerzas Armadas que regresan al país.
  • Involucrados en operaciones militares o viajes relacionados con las Fuerzas Armadas.

Donald Trump analiza prohibir vuelos desde América Latina “para que no infecten a nuestra gente”

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo ayer martes que se analiza prohibir la entrada de viajeros procedentes de América Latina, por el aumento de los casos en Brasil. 

“Lo estamos considerando, aunque esperamos que no tengamos un problema”, afirmó Trump en respuesta a una pregunta sobre si se plantea imponer un veto a los viajeros que llegan desde el sur del continente, durante una reunión con su gabinete en la Casa Blanca.

El mandatario explicó que “la mayoría” de los viajeros desde Brasil y Latinoamérica “llegan a Florida” y afirmó: “No quiero que venga gente (contagiada) e infecte a nuestra gente”.

“Brasil ha ido por la vía de (la inmunidad de) grupo, ya saben lo que es, del grupo, y están teniendo problemas, de eso no hay duda”, subrayó Trump.

Brasil es el tercer país del mundo con más casos de coronavirus después de Estados Unidos y Rusia, con 254.220 casos confirmados de la enfermedad y 16.792 muertos hasta el lunes, y se espera que pronto pase al segundo puesto y que sus cifras sigan creciendo hasta julio, cuando está previsto el pico de la curva de incidencia.

La Casa Blanca ya ha vetado el acceso al país de los viajeros procedentes de China y la mayor parte de Europa para contener la expansión del coronavirus, algo que no ha impedido que los contagios en EE.UU. superen el millón y medio, y que los muertos pasen ya de 91.000, posicionándose como el país con más casos.