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Tormentas de fuego nunca vistas azotan a California

Hace dos años, los científicos advirtieron que la muerte masiva de árboles en Sierra Nevada podría preparar el escenario para incendios forestales similares a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

El incendio de Creek, que obligó a la dramática evacuación en helicóptero de más de 200 campistas durante el fin de semana del Día del Trabajo en California, puede ser indicio de algo mucho peor por venir en los próximos años.

El Bosque Nacional Sierra, un epicentro de los ataques del escarabajo de la corteza que mató a casi 150 millones de árboles afectados por la sequía durante la última década, está ardiendo. El Servicio Forestal de Estados Unidos estima que los rodales muertos en el incendio de Creek contienen 2.000 toneladas de combustible por acre.

Hasta el sábado, el incendio había carbonizado más de 196.000 acres, destruido 365 estructuras y amenazado 14.000 más en las cercanías de Big Creek, Huntington Lake y Shaver Lake. Los bomberos no esperan contenerlo hasta mediados de octubre.

Para aquellos que han estudiado los potenciales efectos ignífugos de la enorme masacre del escarabajo, el incendio de Creek es un presagio. “No quiero ser alarmista, pero creo que las condiciones están dadas”, afirmó Scott Stephens, profesor de ciencias del fuego de UC Berkeley y autor principal de un artículo de 2018 que planteó el espectro de futuros incendios forestales masivos tan intensos como los bombardeos de Dresden (Alemania) y Tokio. “A medida que esos [árboles] siguen cayendo, su física no cambia. Si hay troncos muertos y caídos… los incendios descritos en la guerra son posibles”.

Uno de los cientos de fuegos enormes que estallaron en esta temporada récord en California, el de Creek, subrayó la urgencia de reducir esa monstruosa carga de combustible.

Muchos expertos afirman que la única forma de hacer eso en el amplio nivel de paisaje necesario, es con fuego de otro tipo. “Todos nosotros en teoría sugeríamos que para intentar reducir este problema de incendios masivos en el futuro, realmente necesitamos comenzar a poner fuego controlado en estos rodales para empezar a reducir esos combustibles más grandes”, indicó el ecólogo investigador del Servicio Forestal Malcolm North, uno de los ocho coautores de Stephens.

Si bien el raleo (cortar la madera muerta y transportarla fuera del sitio) puede desempeñar un papel importante, especialmente cerca de las comunidades de montaña, North señaló que la mayoría de los rodales devastados por escarabajos se encuentran en áreas silvestres o demasiado remotas y empinadas para ser taladas.

Además, los árboles muertos perdieron la mayor parte de su valor comercial y son de poco interés para los aserraderos que quedan en California.

El Bosque Nacional Sierra es muy consciente de su problema ignífugo. Por eso hace un tiempo puso en marcha proyectos de raleo alrededor de las comunidades, realizó quemas controladas en un promedio anual de 2.000 a 4.000 acres y desarrolló planes para ampliarlos hasta 10.000 acres y eventualmente hasta 50.000 por año.

Arde el norte de California y hay miles de evacuados

Más de 200 millas cuadradas de tierra están en llamas en cinco condados en el norte de California, donde parte de un grupo de feroces incendios se fusionaron y amenazan con dañar o destruir más de 30,000 edificios.

Los incendios forestales, conocidos colectivamente como LNU Lightning Complex, explotaron en tamaño desde menos de la mitad desde ayer, dijeron los bomberos en una conferencia de prensa el jueves. Este incendio no está contenido.

El complejo LNU ya ha destruido más de 100 edificios y dañado otros 70, y ha obligado a decenas de miles a abandonar sus hogares, según una actualización de Cal Fire. Está ardiendo en cinco condados: Sonoma, Lake, Napa, Yolo y Solano.

Los incendios han causado la muerte de al menos dos personas, el piloto de un helicóptero cisterna que falleció el miércoles en la mañana mientras ayudaba a controlar el incendio Hill a 9 millas de Coalinga en el Valle de San Joaquín y un trabajador de PG&E que murió también.

La OMS advierte de una posible “segunda oleada” mundial de Coronavirus

El director ejecutivo de la Organización Mundial de la Salud ha advertido que el mundo se mantiene en medio de la pandemia de coronavirus, mientras unos países luchan por contenerla y otros rápidamente reactivan sus economías aún al seguir aumentando los casos.

 “Estamos en medio de la primera oleada mundial”, dijo el doctor Mike Ryan. “Aún estamos en una fase en la que la enfermedad realmente sigue aumentando”.

Ryan dijo que los casos están aumentando en Sudamérica, el sur de Asia, y otras regiones. Agregó que “la enfermedad puede saltar en cualquier momento” y advirtió a Norteamérica, Europa, el sudeste asiático y otras partes del mundo a no relajar las medidas de control contra el coronavirus demasiado rápido.

Ryan, quien encabeza los programas de emergencia de la OMS, emitió la advertencia aún antes de una anticipada segunda oleda de casos dentro de unos meses, alimentando las preocupaciones de personas que se oponen a las rápidas reaperturas alrededor del mundo.

Los comentarios de Ryan disminuyen las expectativas para una rápida recuperación económica mundial y una reactivación de los viajes alrededor del mundo.

FMI: Pandemia arrastrará economía global hacia recesiónFMI: Pandemia arrastrará economía global hacia recesión

Ryan habló el lunes cuando Estados Unidos, el líder en infecciones y muertes por coronavirus, vio enormes aglomeraciones de personas llenando espacios públicos reabiertos, como playas y parques nacionales.

La India continúa luchando contra un repunte de casos de coronavirus. El país, con una población de 1.300 millones de personas, registró un día récord con aumentos en las nuevas infecciones por séptimo día consecutivo.

A pesar del repunte, el gobierno indio permitió que los vuelos domésticos se reactiven el lunes tras estar suspendidos durante dos meses.

Brasil también está forcejeando con un repunte, mientras una prohibición para viajeros de ese país entró en efecto en Estados Unidos este martes, dos días antes de lo anunciado inicialmente por la Casa Blanca, en un esfuerzo adicional por contener el avance del coronavirus.

Los funcionarios estadounidenses no ofrecieron razones específicas para adelantar la vigencia de la prohibición de vuelos procedentes de Brasil, originalmente prevista para el jueves.