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Detectan la variante sudafricana de coronavirus en Estados Unidos

Una variante de coronavirus altamente transmisible identificada por primera vez en Sudáfrica se informó el jueves en Estados Unidos, horas antes de que la compañía de biotecnología de Maryland Novavax anunciara que su vacuna contra el coronavirus era altamente efectiva para prevenir COVID-19, excepto contra esa variante.

La información provista por el fabricante de vacunas Novavax sobre un análisis inicial realizado en Gran Bretaña encontró que la vacuna tenía una tasa de eficacia de casi el 90 %en la variante de Gran Bretaña, pero en un pequeño ensayo hecho con la variante de coronavirus de Sudáfrica, la tasa de eficacia se redujo a poco menos del 50 %.

El dato sorprendió y decepcionó a los científicos, quienes dijeron que es la última señal de que las nuevas variantes de coronavirus cargadas de mutaciones representan un desafío para los fabricantes de vacunas y complican la batalla para derrotar la pandemia.

Los resultados de la compañía brindan el primer vistazo de cómo cualquier vacuna contra el coronavirus protege contra una versión mutada del virus, que rápidamente se convirtió en dominante en el Reino Unido, pero no contra otra que se detectó por primera vez en Sudáfrica y luego se extendió por todo el mundo, señala The Washington Post.

Detectan la variante de virus de Sudáfrica en Carolina del Sur

Esto podría ser un problema para Estados Unidos, donde horas antes se informó sus primeros casos conocidos de la variante contagiosa de coronavirus de Sudáfrica en dos personas no relacionadas en Carolina del Sur.

El jueves, los funcionarios de salud Carolina del Sur revelaron los dos primeros casos relacionados con la variante B. 1.351, y el hecho de que los pacientes no han viajado ni hay una conexión entre ellos, sugiere que la variante sudafricana del coronavirus se está extendiendo en la comunidad luego de una introducción no detectada.

Japón detecta nueva variante del virus chino

Las autoridades sanitarias de Japón han detectado una nueva variante de la covid-19, que aparentemente es distinta a las detectadas en el Reino Unido y Sudáfrica. La mutación estaría en varias personas que regresaron a principios de mes al país desde Brasil.

Los pacientes infectados son dos hombres y dos mujeres, con edades comprendidas entre la adolescencia. Los contagiados están en cuarentena tras su llegada al aeropuerto tokiota de Haneda el 2 de enero procedentes del Amazonas, informaron el Ministerio de Salud y el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas (NIID).

El Ministerio de Salud ha informado sobre la variante tanto a las autoridades de Brasil como a la Organización Mundial de la Salud.

El número de infecciones confirmadas en Japón con cepas detectadas recientemente y de mayor transmisibilidad se elevan a 34, incluidos tres contagios a nivel nacional, dos de ellos vinculados una persona que viajó al Reino Unido, de los que se informó el domingo.

Los dos nuevos casos de la cepa británica afectan a dos personas que cenaron con un hombre que había viajado a Reino Unido y se encontraba supuestamente en cuarentena tras dar positivo.

Unas diez personas asistieron a la comida, según detalles recogidos por el diario Nikkei.

Detectan primer caso de coronavirus “mutante” en Estados Unidos

El Gobierno de Colorado confirmó el primer caso de coronavirus “mutante” en los Estados Unidos.

“La salud y seguridad de los habitantes de Colorado es nuestra principal prioridad y seguiremos muy de cerca este caso, así como todos los indicadores de COVID-19”, dijo el gobernador Jared Polis en un comunicado. “Estamos trabajando para prevenir la propagación y contener el virus a todos los niveles”.

Esta variante, reportada por primera vez en el Reino Unido, es considerada más contagiosa, pero los expertos indican que no provoca síntomas más graves.

Las autoridades indicaron que fue un laboratorio estatal el que confirmó la presencia de la cepa.

El paciente es un hombre del condado de Elbert de unos 20 años, quien está aislado y no tiene antecedentes de viaje, lo cual desata cuestionamientos sobre cómo adquirió dicha cepa.

Este este primer caso en EE.UU. se da al tiempo que el país casi alcanza los 20 millones de contagios de coronavirus y suma casi 350,000 muertos.

Tras reportarse la nueva cepa en el Reino Unido, varios países europeos restringieron los viajes.