VUELOS

Miles de vuelos cancelados y retrasados en Estados Unidos en medio de la tormenta

El sureste de los Estados Unidos ha sido azotado por una peligrosa tormenta invernal durante este fin de semana, provocando la cancelación y retraso de miles de vuelos.

Según datos actualizados de FlightAware, el domingo cerca de 5,700 vuelos se retrasaron, y más de 4,700 se cancelaron.

Agregó FlightAware que las aerolíneas más afectadas han sido Delta Airlines, Southwest y American. Delta reportó 240 vuelos cancelados con la misma cantidad de vuelos retrasados; Southwest informó sobre más de 300 vuelos cancelados y más de 360 retrasados, mientras que American Airlines llegó a alrededor de 630 cancelaciones y más de 300 retrasos.

Asimismo, en el Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas, en Carolina del Norte, y el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson, de Atlanta, han sido donde se ha concentrado la mayor parte del caos, señaló Fox Business.

En el Hartsfield-Jackson, donde más opera Delta Airlines, unos 200 vuelos fueron cancelados a primeras horas de la tarde, mientras que en Charlotte, cuya aerolínea más importante es American, canceló más de 600 vuelos.

American Airlines declaró a Fox Business que el principal factor de las cancelaciones y retrasos son las tormentas invernales del fin de semana, pues ha tenido un impacto significativo en las operaciones del Aeropuerto Internacional de Charlotte.

“La gran mayoría de los vuelos afectados se cancelaron con anticipación, lo que pudimos notificar y acomodar a nuestros clientes de manera proactiva y evitar interrupciones de último minuto en el aeropuerto”, apuntó la compañía mediante un comunicado. “Además, emitimos un aviso de viaje de permitir que los clientes cuyos planes de viaje se vean afectados por la tormenta, puedan volver a reservar sin cargos por los cambios”.

Por su parte, cientos de vuelos se prepararon para turbulencias de moderadas a severas que se pronosticaron a lo largo de la costa este, y las más severas se estuvieron en el noroeste de Carolina del Norte, centro de la tormenta invernal, de acuerdo con el Aviation Weather Center.

Los estragos de la tormenta invernal han dejado sin electricidad a clientes de Georgia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, y sobre todo en Florida, donde se reportaron a accidentes vehiculares, heridos y múltiples pérdidas materiales; sin embargo, ningún fallecido se ha anunciado.

Más de 1.000 vuelos cancelados en sexto día de perturbaciones en EE.UU.

Más de 1.000 vuelos fueron cancelados ayer miércoles con origen o destino en aeropuertos de Estados Unidos, en la sexta jornada de perturbaciones aéreas causadas por la expansión de la variante ómicron del coronavirus, combinada con un temporal de nieve en el oeste del país. 

A las 20.00 locales (hora de la costa este), se habían registrado 1.020 cancelaciones en todo el país, más de un tercio de las cancelaciones a nivel mundial (2.805) durante todo el día del miércoles, cifras que parecen indicar un leve descenso de estas incidencias comparadas con los días pasados.

El aeropuerto de Seattle-Tacoma, en el noroeste de Estados Unidos y que lleva varios días sufriendo un temporal de ventisca y nieve, ha sido hoy el más afectado del mundo, con 88 vuelos cancelados en origen y 101 en destino. Le siguen el de Pekín y el de Yakarta.

Otros aeropuertos estadounidenses perjudicados en menor medida son los de Newark (noreste), Chicago (centro), donde las cancelaciones parecen ligadas a la extensión del virus del COVID-19 entre las tripulaciones de los distintos aviones.

Por aerolíneas, la más afectada en el mundo por las cancelaciones, al igual que los pasados días, es China Eastern (441 vuelos afectados), SkyWest (línea regional estadounidense, con 271), Air China, United y Delta Airlines, por este orden.

La OMS rechazó las restricciones de vuelos impuestas en todo el mundo a vuelos procedentes del sur de África

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha mostrado ayer domingo su rechazo a las restricciones de vuelos impuestas en todo el mundo a vuelos procedentes del sur de África y ha instado a los gobiernos a reabrir sus fronteras. “Las restricciones de viaje pueden desempeñar un papel en la reducción leve de la propagación de la covid-19, pero suponen una gran carga para las vidas y los medios de subsistencia”, asegura en nota de prensa. La OMS plantea que Sudáfrica ha cumplido con lo establecido por dicho reglamento e informó de la variante ómicron en cuanto tuvo conocimiento de la misma el pasado 24 de noviembre. Este comunicado llega después de que varios países anunciaran la cancelación de vuelos con los países del sur de África ante la propagación de la variante ómicron del coronavirus.

Para evitar contagios de Covid Canadá suspende vuelos desde India y Pakistán

Canadá suspendió el jueves (22.04.2021) todos los vuelos de pasajeros procedentes de India y Pakistán durante 30 días, según anunció el ministro de Transportes, Omar Alghabra, alegando el aumento de casos de COVID-19 detectados en viajeros llegados de estos países.

La medida, que no se aplica a los vuelos de carga, entrará en vigor a partir de las 23.30 hora de Ottawa del jueves, 03H30 GMT de este viernes.

“Dado el mayor número de casos de COVID-19 detectados en pasajeros aéreos que llegan a Canadá procedentes de India y Pakistán… voy a suspender todos los vuelos comerciales y privados de pasajeros que lleguen a Canadá procedentes de India y Pakistán durante 30 días”, declaró Alghabra en una rueda de prensa.

Según los datos de las autoridades federales canadienses, en las pasadas dos semanas, al menos 35 vuelos procedentes de India han llegado a Canadá con al menos un pasajero contagiado.

Varias decenas de casos de la variante del virus inicialmente declarada en India se han identificado hasta la fecha en Canadá, según informes de prensa.

México descarta cerrar vuelos provenientes del Reino Unido por variante de coronavirus

El Gobierno de México descartó suspender vuelos desde el Reino Unido porque la nueva variante ya debe estar por “muchos países”, di. México es el cuarto país del mundo con más muertes por coronavirus.

“La Organización Mundial de la Salud (OMS) desaconseja el cierre de vuelos provenientes del Reino Unido porque no hay evidencia de que esto represente una amenaza adicional a la salud pública”, expresó en conferencia de prensa el subsecretario de Salud y estratega del Gobierno contra el coronavirus, Hugo López-Gatell.

Asimismo, el epidemiólogo defendió que “cerrar vuelos provenientes del Reino Unido no tendría una contribución para reducir el riesgo” ya que la nueva variante del coronavirus ya está posiblemente “muy propagada por todo el mundo”.

Desde el inicio de la pandemia, México es uno de los pocos países de la región que no ha adoptado restricciones aéreas para detener los contagios ni ha aplicado medidas coercitivas para confinar a la población.

OMS admite que “mutación es más contagiosa”

La OMS ha dicho que no existen evidencias de que la nueva variante del coronavirus identificada en el Reino Unido cause una infección más grave o afecte a la eficacia de los test de diagnóstico y vacunas disponibles, aunque ha admitido que parece tratarse de una mutación más contagiosa.

Esa situación ha llevado a que decenas de países decidan suspender temporalmente sus conexiones aéreas con el Reino Unido, a fin de contener la propagación de esa nueva cepa del virus.

López-Gatell recordó que desde el inicio de la epidemia se han detectado “múltiples mutaciones” del coronavirus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad covid-19.  Sobre la variante detectada recientemente en Reino Unido, hay casos desde el pasado septiembre, por lo que “es probable que ya circule por múltiples países”, insistió el epidemiólogo mexicano.

Colombia, Chile, Perú, Argentina y Rep. Dominicana

Agregó que la información preliminar apunta a que la nueva variable “podría ser hasta un 70 % más transmisible”, pero matizó que “no hay evidencias” de que sea más virulenta, más infecciosa, más letal o que afecte más a los jóvenes.

En América, el cierre de vuelos ha sido adoptado por Argentina, Chile, Colombia, República Dominicana y Canadá, en tanto que Perú se sumó pero fue incluso un poco más allá, pues ha decidido hacer extensiva la suspensión “preventiva” de vuelos a toda Europa, al menos durante las próximas dos semanas.

Aumentan los vuelos desde el sur de Florida por Acción de Gracias pese a las alertas

Los aeropuertos de Miami y Fort Lauderdale, los dos principales aeródromos del sur del estado estadounidense de Florida, han registrado un aumento de pasajeros en los últimos días por los festivos del Día de Acción de Gracias, pese a los consejos de las autoridades sanitarias estatales y federales de permanecer en casa en vista del aumento de casos de la covid-19.

El Aeropuerto Internacional Miami (MIA, en inglés) ha visto un mayor flujo de pasajeros desde el viernes hasta alcanzar la cifra promedio unos 62.000 diarios y se espera que hacia el fin de esta semana, con el jueves y viernes feriados nacionales por el Día de Acción de Gracias, llegue a unos 80.000 diarios, según señaló el portavoz del aeródromo, Jack Varela.

Los números son superiores a los 40.000 pasajeros diarios registrados durante el mes de octubre, y más cuando se les compara a las cifras de pasajeros tras el estallido de la pandemia, en que los pasajeros rondaban los 3.000 diarios, explicó el portavoz.

En el aeropuerto de Miami se han colocado desinfectantes de manos, marcas de distanciamiento social en el piso, escudos de plexiglás y avisos que dan a conocer el uso obligatorio de máscaras, la cual las personas deben tenerla puesta en todo momento e incluso durante el vuelo.

Según el portavoz del MIA, se calcula que esta semana este aeródromo recibirá a 621.000 pasajeros, casi la mitad de lo que se registró el año pasado pero aun así una cifra que suscita preocupación entre las autoridades sanitarias.

La semana pasada, los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) recomendaron evitar los viajes durante la festividad de Acción de Gracia para evitar la propagación de la covid-19 y que más bien pasen estos festivos con las otras personas que residan en sus hogares.

Unos 50,6 millones de personas viajarán este año en EE.UU. por los feriados de Acción de Gracias, la cifra más baja desde 2016, debido sobre todo a la pandemia y al desempleo, según la Asociación de Automovilistas Americanos (AAA), la mayor organización de conductores del país.

Panamá abre vuelos internacionales en busca reactivar el turismo

Panamá reanudó el lunes las operaciones de los vuelos internacionales, tras casi siete meses de paralización, como parte de una amplia reapertura de actividades económicas que incluye a hoteles y casinos.

El reinicio de las actividades ocurre en momentos en que el país centroamericano mantiene estable desde hace dos meses la tasa de contagios y decesos por el nuevo coronavirus luego del pico de mediados de año que estuvo a punto de rebasar la capacidad de los hospitales.

Pero los especialistas advirtieron que la reapertura -que supone un fuerte incremento de personas en las calles y en el transporte público- podría acarrear un rebrote de la enfermedad.

El aeropuerto internacional de Tocumen, la principal terminal área del país y que es un punto importante de conexiones en Latinoamérica, recibió temprano el primer vuelo comercial y a cientos de viajeros que salían del país. La terminal operaba desde abril sólo vuelos humanitarios y hace poco más de un mes permitió el trasbordo controlado de pasajeros.

Durante la semana del 2 al 8 de octubre, se registraron en promedio 4.145 contagios por día

La reapertura del aeropuerto incluye medidas de higiene como la obligatoriedad para los viajeros de presentar una prueba de COVID-19 negativa antes de abordar así como para los que ingresan al país. La terminal abrió centros de hisopados para realizar exámenes a los viajeros.

El lunes también reabrieron hoteles, hostales rurales y sitios de hospedaje, así como las actividades culturales y recreativas, academias de música, arte y danza, bibliotecas y la venta de billetes de la lotería nacional y los casinos.

Con restricciones y a la mitad de su capacidad también reabrieron teatros, cines, museos, galerías y sitios turísticos.

Panamá busca reactivar la economía con un plan de reapertura gradual que comenzó en junio y que ya incluyó al sector industrial y marítimo, los servicios profesionales, la construcción y el comercio al por mayor y menor. Las universidades y escuelas siguen cerradas y las clases se dan por internet.

Panamá ha registrado hasta ahora 120.313 casos de coronavirus y 2.491 muertes, según el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins.

Estudio: el Coronavirus puede contagiarse en los vuelos

Luego de analizar el caso de dos vuelos internacionales en los que al menos 18 personas fueron contagiadas por pasajeros enfermos de COVID-19, dos investigaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU (CDC) señalan que el coronavirus puede contagiarse durante los vuelos.

“Aunque la industria de los vuelos internacionales ha juzgado que el riesgo de transmisión en vuelo es muy bajo, los vuelos largos en particular se han convertido en un motivo de creciente preocupación ya que muchos países han comenzado a levantar las restricciones de vuelo a pesar de la transmisión continua del SARS-CoV-2″, especifican las pesquisas publicadas en el Emerging Infectious Diseases de los CDC.

Uno de los casos investigados es el de una mujer vietnamita de negocios de 27 años que viajó a Italia con su hermana el 18 de febrero de 2020 para después trasladarse a París y luego pasar unos días en Londres. Once días después comenzó a experimentar dolor de garganta y tos mientras continuaba su vida social. El 1 de marzo tomó un vuelo hacia Hanoi, capital de Vietnam, donde buscó atención médica. Las pruebas de laboratorio confirmaron que sufría COVID-19 y su hermana también.

Los investigadores lograron ubicar al 100 por ciento de la tripulación del vuelo de Hanoi y al 84 por ciento de los pasajeros; el 16 por ciento restante ya se habían trasladado a otros países. De los viajeros ubicados, 16 resultaron  positivos a SARS-CoV-2 con edades que fluctúan de los 30 a los 74 años.

Un segundo caso de transmisión de COVID-19 en vuelos prolongados analiza la trayectoria de una pareja casada de Hong Kong  que dio positivo a SARS-CoV-2 el 15 de marzo. Antes del vuelo y dentro del período de incubación de 14 días, visitaron Toronto, Canadá (del 15 de febrero al 2 de marzo), Nueva York (del 2 al 5 de marzo) y Boston (del 5 al 9 de marzo).

La pareja presuntamente contagió a dos asistentes de vuelo que los atendieron y los investigadores no pudieron “cuantificar la tasa de ataques de virus en este vuelo porque no todos los pasajeros fueron evaluados”.

La ruta de transmisión más probable durante el vuelo es la transmisión por aerosoles o gotitas del caso 1 (la mujer vietnamita de negocios), especialmente para las personas sentadas en clase ejecutiva. El contacto con el caso 1 también puede haber ocurrido fuera del avión en el aeropuerto, en particular entre los pasajeros de clase ejecutiva en la sala de espera previa a la salida o durante el embarque”, señala la investigación, que tampoco descarta el contacto de los pasajeros sanos con la pasajera enferma en el área de inmigración y en las bandas para recoger el equipaje.

“Se ha planteado la hipótesis de que una combinación de factores ambientales en los aviones (humedad, temperatura, flujo de aire) puede prolongar la presencia del SARS-CoV-2 en las cabinas de vuelo“, escriben los investigadores y añaden: “La guía más reciente de la industria de viajes aéreos internacionales clasifica el riesgo de transmisión en vuelo como muy bajo y recomienda sólo el uso de máscaras faciales sin medidas adicionales para aumentar la distancia física a bordo, como bloquear los asientos del medio. Nuestros hallazgos desafían estas recomendaciones”.

“Concluimos que el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 a bordo durante vuelos largos es real y tiene el potencial de causar grupos de COVID-19 de tamaño considerable“, incluso en la clase ejecutiva con asientos espaciosos, por lo que “siempre que COVID-19 represente una amenaza de pandemia mundial en ausencia de una buena prueba en el punto de atención, se necesitan mejores medidas de prevención de infecciones a bordo y procedimientos seguros de detección para que volar sea seguro”, finalizan.

American Airlines reiniciará la próxima semana vuelos llenos a capacidad

American Airlines comenzará a reservar vuelos a plena capacidad a partir del miércoles próximo. Eso contrasta marcadamente con sus rivales, incluyendo Delta, que limitan las reservaciones para crear espacio entre los pasajeros.

American dijo ayer viernes que continuará notificándoles a los pasajeros si sus aviones están llenos y permitiéndoles cambiar de vuelo sin costo alguno. La aerolínea dijo también que les permitirá a los pasajeros que cambien de asiento si hay espacio.

Desde abril, American ha dicho que limita sus reservaciones para dejar desocupados los asientos del medio. Delta, Southwest, Alaska y JetBlue dicen que bloquean los asientos del medio o limitan la capacidad. El director general de United Airlines Scott Kirby ha dicho que el distanciamiento social es imposible en los aviones — incluso con asientos vacíos en el medio los pasajeros están a menos de seis pies (1,83 metros) entre sí. Fotos y videos de vuelos llenos, incluyendo de American y United, han causado críticas por la falta de distanciamiento social.

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Multan a Copa Airlines por “transportar ilegalmente” pasajeros entre EEUU y Venezuela

El Departamento de Transporte de EE.UU. multó con 450.000 dólares a la aerolínea panameña Copa Airlines por violar su prohibición y “transportar ilegalmente” pasajeros entre EE.UU y Venezuela.

La información se dio a conocer en una nota de prensa publicada en el portal web del departamento, quien recordó que desde mayo de 2019, se prohibió a las compañías aéreas transportar pasajeros entre ambos países por considerar que hay condiciones “que amenazan la seguridad de los pasajeros, aviones y tripulación viajando hacia o desde Venezuela”.

El departamento asegura que casi un mes después de la prohibición, Copa vendió más de 5.000 boletos para viajes aéreos entre Estados Unidos y Venezuela y transportó a más de 15.000 pasajeros en estos itinerarios a través de escalas.

Copa fue ordenada a cesar y desistir de futuras violaciones similares, indica el texto.

Ni la aerolínea ni la Cancillería panameña o venezolana se han pronunciado al respecto.